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Empresas cambian al dolar en la Venezuela socialista

Empresas discretamente recurren al dolar en la antiestadounidense Venezuela

Empresas cambian al dolar en la Venezuela socialista

CARACAS, Venezuela (AP) -- Todavia es posible comprar una resplandeciente camioneta Ford en Venezuela, rentar un departamento elegante en Caracas y tomar un vuelo de American Airlines a Miami. Pero no en la moneda oficial del pais.

Mientras la nacion sudamericana se sumerge en un caos economico, un creciente numero de productos no solo estan, metaforicamente, fuera del alcance de los consumidores promedio, sino que literalmente no pueden adquirirse en bolivares venezolanos, que cayo en picada la semana pasada en el mercado negro.

Empresas e individuos ahora compran y venden en dolares incluso cuando mas alta suena la estridente la retorica antiestadounidense del gobierno socialista. Se trata de un cambio que permite que algunas partes de la economia avancen con esfuerzo haciendo frente a una crisis de liquidez y de la inflacion mas elevada del mundo. Pero podria poner algunos bienes fuera del alcance de la clase trabajadora, cuyo bienestar ha sido el punto focal de la revolucion socialista iniciada hace 16 anos en el pais.

El indicio mas reciente del surgimiento de este sistema de doble moneda llego hace unos dias cuando Ford Motor Co. logro un acuerdo con autoridades para vender camionetas y vehiculos todo-terreno solo en dolares.

Pocas semanas antes, American Airlines anuncio que habia dejado de recibir bolivares para cualquiera de sus 19 vuelos semanales que parten de Venezuela. Los clientes ahora deben utilizar una tarjeta de credito extranjera para comprar los boletos en linea. Practicamente todas las otras aerolineas extranjeras hicieron el mismo cambio con consentimiento del gobierno, segun la Asociacion de Lineas Aereas de Venezuela.

Lo que impulso el cambio fue la devaluacion del bolivar, que perdio mas de la mitad de su valor este ano, al caer a 400 por dolar en el mercado libre, mientras los venezolanos se apresuran a convertir sus ahorros a una moneda mas estable. Desesperados, la gente vende bolivares con un valor 60 veces menor al tipo de cambio mas fuerte de los tres oficiales del pais.

Es una situacion politicamente incomoda para el presidente Nicolas Maduro, que con frecuencia dirige cantos de "fuera gringo" y dice que la especulacion de la moneda es una de las herramientas principales utilizadas por enemigos que intentan propagar el caos y destituirlo.

No solo son las empresas las que persiguen al dolar. Aunque los contratos inmobiliarios aun se elaboran en bolivares para satisfacer los requerimientos impuestos por el difunto presidente Hugo Chavez, en vecindarios lujosos casi todos los propietarios operan fuera de la ley y venden y rentan solo en dolares. Un grupo de corredores de bienes raices, al oriente de Caracas, montaron un sitio web protegido por una contrasena para enlistar inmuebles con precios en dolares.

Algunos analistas dicen que el gobierno probablemente vea la dolarizacion limitada como la unica forma de evitar que las multinacionales se vayan del pais, como lo hizo Clorox el ano pasado debido a lo que dijo eran problemas derivados del control de moneda desde hace una decada, escasez de abastecimiento y una inflacion que alcanzo el 68% el ano pasado, y que los economistas creen que alcanzo los tres digitos.

La produccion en Ford ha caido un 90% debido a que la compania pasa dificultades para tener acceso a los dolares necesarios para importar partes. Los clientes ahora transfieren dolares por adelantado para pagar por la importacion de las partes necesarias para ensamblar los autos en Venezuela, segun funcionarios del sindicato.

Las aerolineas extranjeras hicieron su cambio a dolares despues que el gobierno se nego a dejarlos convertir y repatriar casi 4.000 millones de dolares en utilidades retenidas en el pais.

Mientras tanto, la inflacion aumenta tan rapido que los cajeros automaticos no mantienen el ritmo. Muchos entregan un maximo de bolivares equivalentes a 1,50 dolares por transaccion. Algunos compradores prefieren no usar efectivo para nada, segun reportes en los medios locales, y optan por tarjetas de credito para que puedan pagar por las compras despues, cuando costaran menos en dolares debido a la inflacion.

Los controles de precios, impuestos desde hace una decada, hacen que los articulos basicos sean ridiculamente baratos para todos los venezolanos. Una botella de aceite vegetal cuesta 20 centavos de dolar en el mercado negro, un paquete de arroz como la mitad de eso y una bolsa de azucar cuesta aun menos.

Aun asi, muchos venezolanos de la clase trabajadora buscan la forma de acumular sus propias reservas de la divisa estadounidense al ofrecer servicios para los clientes extranjeros adinerados.

"Es la unica forma en la que podemos tratar de salir adelante", dijo un profesor de gimnasia que complementa su sueldo de 25 dolares al mes ofreciendo entrenamiento personal a clientes que pueden pagar en dolares. El profesor, que pidio que su nombre no fuera usado para proteger su seguridad, guarda sus billetes en una caja con llave en su casa hasta que un amigo o cliente servicial pueda depositarlos en su cuenta de banco en Miami.

El cambio hacia la sustitucion de la moneda no es bien recibido por quienes apoyan intensamente al gobierno, muchos de los cuales se formaron escuchando las diatribas de Chavez contra la "dictadura del dolar".

"?Como es eso que estando enfrente de un caso de intervencion de los Estados Unidos en contra de la Revolucion Bolivariana, estemos facilitando la comercializacion de productos de empresas transnacionales con la moneda dolar del imperio gringo en nuestro pais", escribio Omar Hernandez, un ingeniero que trabaja en programas de la comunidad chavista en el influyente sitio web progubernamental Aporrea.

Pero economistas de fuera dicen que seria sensato de Maduro si aceptara el dolar por completo.

Steve Hanke, un economista de la Universidad Johns Hopkins y quien desde hace mucho aconseja a gobiernos con crisis monetarias, dijo que reemplazar al bolivar con el dolar reduciria el problema de inflacion de Venezuela casi en una noche, y seria un pilar de la estabilidad economica, aunque tambien obligaria a instaurar medidas de austeridad.

Senala el ejemplo del aliado de Maduro, Rafael Correa en Ecuador, quien ha clamado contra Estados Unidos a lo largo de sus ocho anos en funciones, pero que hasta ahora no ha mostrado deseo de traer de vuelta a la vieja moneda nacional, de la que el pais se deshizo a favor del dolar.

En la fabrica Ford, los trabajadores estan optimistas de que el nuevo acuerdo salvara sus trabajos, segun el lider del sindicato, Gerardo Troya. De hecho, tienen una idea para una mayor dolarizacion: tambien les gustaria que les pagaran en la moneda de Estados Unidos, a ocho dolares por dia, para comenzar.

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Hannah Dreier esta en Twitter como: https://twitter.com/hannahdreier


Updated : 2021-09-21 20:21 GMT+08:00