想知道「&」這個字的起源嗎?

很多人都知道「&」這個字相當於英文的and,也就是「和」或「及」的意思。例如,「湯姆&傑利」就是迪士尼卡通的「湯姆和傑利」。但是為什麼用「&」來表示and呢?知道的人也許就不多了。 原來「&」是由拉丁文衍生出來的一個變體字。按,「和」或「及」的拉丁文是「Et」。如果我們把「Et」連在一起寫成「&」,然後用一筆畫就變成「&」了。 拉丁語(L...

「色即是空 空即是色」

在古代經典《般若波羅蜜多心經》裡有一段話:「色不異空,空不異色;色即是空,空即是色。」其中之「不異」就是「沒什麼不同」;所以前一句「色不異空,空不異色」和後一句「色即是空,空即是色」的意思大致是一樣的。一般人通常將「色」與「空」分別解釋為「有」跟「無」;而「色即是空,空即是色」整句的意思是什麼,則見仁見智,有許多不同的解釋版本。儘管各家有各家不同的解讀,但大致上都認為這裡面一定有著極深奧的哲理。 ...

「莫比狄是一條魚嗎?」

如果你養了一條魚,把牠取名叫「莫比狄」,那麼「莫比狄是一條魚」這個敘述是對的。 但是,如果「莫比狄」是指美國小說家梅爾維爾(Herman Melville)筆下的那隻名叫「莫比狄」(Moby Dick)的白色抹香鯨,那麼「莫比狄是一條魚」這個敘述就錯了,因為鯨魚不是魚類。 所以同樣一句話:「莫比狄是一條魚」,儘管在文法上完全正確無誤,但是它可能是一個正確的敘述,也可能是一個錯誤的敘述;...

誰是最後的煉金術士?!

西方世界自遠古時代就有一些人,他們相信根據自己的一套哲學理論,透過自己研究發明的一套方法,可以將普通不值錢的金屬(例如銅、鐵、鉛、汞等)提煉成貴重的黃金;雖然各家各有自己的祕方,但後世均以「煉金術」稱之,而這些人即被稱為「煉金術士」。在近代科學出現之前的數千年間,各式各樣的「煉金術」從未真正煉出黃金來。 現代科學已經證明利用所謂的「煉金術」來煉製黃金是不可能的。儘管煉金術士們在數千年的摸索與...

天文學就是一門應用數學!

早在巴比倫及希臘時期,當時的人就對天體運行有一定了解,並認為腳下的星球(地球)是圓的,並且也做了相當多的觀察、計算與預測,來更認識宇宙。當時希臘的蘇格拉底(Socrates)是第一個提出人類最終會出去探索太空。 【西方的地圓天圓與中國的天圓地方】 希臘人認為「地是圓的」與中國的「天圓地方」有著根本上的不同。在此作者認為這是環境及文化帶來的影響,中國的大部分地區因為不靠海,比較難以體會船...