「心」「物」之間

自古以來,人類對於這個「物質」世界--包括人類所感知的外在世界,以及我們人類自身--的存在究竟是怎麼一回事,即充滿好奇。同樣的,他們對於人類擁有的「心智」(包括感知、記憶、學習、判斷等等能力)究竟是怎麼一回事,也同樣充滿著好奇。於是歷來許多哲學家紛紛投入思考這個「心」(心智)與「物」(物質)的本質,以及兩者之間的關係。 有些哲學家提出所謂的「唯心論」(Idealism),認為「心」是所有存在...

布魯諾的遐想

布魯諾(Giordano Bruno, 1548 - 1600)是文藝復興時期義大利的天主教道明會修士,也是一位哲學家和宇宙學家。在他出生前不久的1543年,哥白尼提出了革命性的宇宙學理論「日心說」,推翻了以往風行了1400多年的托勒密的「地心說」。哥白尼的「日心說」認為太陽是整個宇宙的中心,所有行星都以等速繞著太陽運轉。布魯諾不但支持哥白尼的「日心說」,而且還加碼,認為天上所有的星星其實都是距離...

「行星」的故事

十六世紀末現代科學發軔的前夕,人類大多數仍然相信「地心說」,也就是相信我們所在的地方是宇宙的中心,其他所有的星辰都固定在一個以我們為中心的「天球」上,這個天球每天帶著附著在它上面所有的星辰繞我們一周。不過讓他們困惑的是,竟然有少數幾個星體並沒有固定在天球上,而是在天空中漫遊;他們漫遊的速度雖然很慢,每一年才順著黃道漫遊一周,但是這個現象很早就被古人發現了。根據他們當時的觀察,這些在天空漫遊的星體一...

簡又新專欄 – 怎麼用現代科學 預防極端氣候

捷運、地鐵也會產生空氣汙染!? 這個議題是從英國地鐵所做的研究,探討空氣中的PM2.5,即懸浮微粒對於人類的影響,進行引起各國的注意,該研究發現密閉空間裡的PM2.5濃度是地上空氣的5倍多。 英國的地鐵是在1863年首次通車,地鐵總長有402公里,可見大英帝國的強盛時期領先世界各國的都是基本建設。由於早期蓋的鐵路那時的火車非用電力行駛,而建造鐵路時也並未設想其在密閉空間,鐵軌經過多次摩...

歐萊恩的腰帶

在希臘神話中,歐萊恩(Orion)是個高大英俊的獵人;他整天拿著弓箭在森林中狩獵。有一次他因病導致雙目失明,經高人指點,他前往日出之處向太陽神阿波羅求助。阿波羅用黎明的燦爛陽光治癒了他的雙眼;也因為如此,歐萊恩邂逅了阿波羅的孿生姊姊阿媞米。阿媞米是月之女神,也是主司狩獵的女神;她跟歐萊恩同是獵人,兩人一見鍾情,立即陷入熱戀。 由於阿媞米曾經發願終身守貞,不接觸任何男人,因此阿波羅知道了這個戀...

〈時評〉所羅門王的智慧

所羅門王(King Solomon)是大約三千年前古以色列聯合君主國的第三任國王。根據歷史記載,他擁有極大的智慧、財富、與權力;在他的統治之下(在位期間自西元前970年至西元前931年),以色列聯合君主國達到空前的強盛。他是後世公認的一位非常睿智的國王,直到今日,英語裡仍然有一個成語:「as wise as Solomon」(像所羅門般有智慧)可為佐證。 有一個膾炙人口的故事可作為所羅門王擁...

「色即是空 空即是色」

在古代經典《般若波羅蜜多心經》裡有一段話:「色不異空,空不異色;色即是空,空即是色。」其中之「不異」就是「沒什麼不同」;所以前一句「色不異空,空不異色」和後一句「色即是空,空即是色」的意思大致是一樣的。一般人通常將「色」與「空」分別解釋為「有」跟「無」;而「色即是空,空即是色」整句的意思是什麼,則見仁見智,有許多不同的解釋版本。儘管各家有各家不同的解讀,但大致上都認為這裡面一定有著極深奧的哲理。 ...

「莫比狄是一條魚嗎?」

如果你養了一條魚,把牠取名叫「莫比狄」,那麼「莫比狄是一條魚」這個敘述是對的。 但是,如果「莫比狄」是指美國小說家梅爾維爾(Herman Melville)筆下的那隻名叫「莫比狄」(Moby Dick)的白色抹香鯨,那麼「莫比狄是一條魚」這個敘述就錯了,因為鯨魚不是魚類。 所以同樣一句話:「莫比狄是一條魚」,儘管在文法上完全正確無誤,但是它可能是一個正確的敘述,也可能是一個錯誤的敘述;...

誰是最後的煉金術士?!

西方世界自遠古時代就有一些人,他們相信根據自己的一套哲學理論,透過自己研究發明的一套方法,可以將普通不值錢的金屬(例如銅、鐵、鉛、汞等)提煉成貴重的黃金;雖然各家各有自己的祕方,但後世均以「煉金術」稱之,而這些人即被稱為「煉金術士」。在近代科學出現之前的數千年間,各式各樣的「煉金術」從未真正煉出黃金來。 現代科學已經證明利用所謂的「煉金術」來煉製黃金是不可能的。儘管煉金術士們在數千年的摸索與...

人類起源的科學探索

自古以來,人類對自己如何出現在這個稱為「地球」的星球上即充滿了好奇;我們會自問:「我們是誰?」「我們從何而來?」 在科學未發達的年代裡,人們只有在神話或某些宗教的經典裡尋求答案。例如,根據希臘神話,第一個男人是泰坦族的普羅米修斯用泥土創造出來的;不過普羅米修斯的手藝似乎不是很好,創造出來的那個男人平庸無奇,令宙斯很不滿意。後來,宙斯命工藝之神希菲斯特再造一個,並且耳提面命,這次只許成功不准失...

瑤族婦女6英呎長髮的秘訣 歸功於洗米水?

(台灣英文新聞/朱明珠 綜合外電報導)由於老一輩的經驗傳承,日本、中國和東南亞的女性有拿洗米水洗頭的習慣,傳說可以使頭髮光澤、柔順、烏黑亮麗,以及幫助頭髮生長。到底洗米水真有如此神奇嗎?這些功效有獲得科學證實嗎? 稻米中含有75到80%的澱粉,俗稱的洗米水是浸泡或煮飯後剩下的「澱粉狀水」,米飯富含多種維生素和礦物質,例如:胺基酸、維生素B群、維生素E、礦物質和抗氧化劑。 曾有研究人員發...

建立良性溝通平台 談原住民族狩獵經營管理

(台灣英文新聞 / 生活組報導) 林務局與原民會今(19)日辦理「原住民族狩獵經營管理共識座談會」,廣邀生態、動物保護、原住民族等各界專家分享經驗,透過政府機關、民間團體、學者、原住民族代表對話討論,建構理解對方的想法、化解歧見,共尋原住民族狩獵管理的共識。林華慶表示,對於自然資源共治,唯有不設底線、時限,讓彼此充分發聲、理解,才有辦法建立符合需求的制度。 林務局長林華慶說,現代法令將野生動...

蘇東坡教養生:早晚盤坐 擦腳200下

(中央社台北25日電)蘇東坡除了是宋代重要的文學家,更精通養生之道,著有「上張安道養生訣論」、「問養生」等。而他的養生祕訣則包含飲食節制、擦腳。 儘管蘇東坡的人生道路坎坷曲折,飽嚐艱辛,活了64歲,但這個歲數在當時已算長壽。而他在年過花甲之後,仍然精力旺盛的重要原因便是精通養生之道。 大陸太原晚報報導,蘇東坡對茶葉養生有獨到見解,他在著作「論茶」中寫到「除煩去膩,不可無茶」。 ...

全球首顆量子衛星命名為墨子號

(中央社台北15日電)中國科學院表示,中國大陸即將發射的全球首顆量子科學實驗衛星,被命名為「墨子號」。 新華社今天報導,量子科學實驗衛星首席科學家潘建偉說,這顆衛星最終命名為「墨子」,緣起於已故教育家、中國科學技術大學教授錢臨照。 他表示,錢臨照作為老一輩光學、科技史研究者,早年對墨家經典著作「墨經」有過深入研究,發現其中有不少與現代科學知識相通的記載,比如墨子在墨經中提出的「...

搶植物新藥商機 生技中心打造產業鏈

(中央社記者韓婷婷台北22日電)由財團法人生物技術開發中心領軍發起的植物新藥研發聯盟,力邀大咖共同打造植物新藥產業鏈的解決方案平台,一同搶攻未來全球每年高達數百億美元的植物新藥商機。 植物新藥研發聯盟發起人生技中心鍾玉山博士指出,為有效解決台灣植物新藥業者從IND(臨床試驗)到藥證取得所面臨的瓶頸,特別邀請栽種中草藥的農場廠商、量產植物新藥試量產工廠業者及植物新藥產業未來重要銷售管道的泰...