麒麟與騏驎

麒麟是古代中國神話中一種虛擬的動物,被奉為「神獸」。根據古籍《說文》的記載:「麒,仁獸也,麕身、牛尾、一角」;也就是說,「麒」是一種溫順馴良的動物,牠具有鹿的身子,牛的尾巴,還長著一支角。《說文》又說:「牡曰麒,牝曰麟;麒似麟而無角」;意思就是說,這種動物公的叫做「麒」,頭上沒有角;而母的叫做「麟」,體型與「麒」相似,但頭上有一支角。 由於傳說中的麒麟具有鹿的身子,因此「麒麟」兩字均以「鹿」...

古今兩巨像

在美國紐約港哈德遜河和東河(East River)交會處的一個小島上,矗立著一座巨像。這座巨像的造型是一個穿著古羅馬式長袍的女性,頭上戴著冠冕,冠冕上裝飾著七道尖芒,象徵全世界的七大洋和七大洲【註】;她的右手高舉一支火炬,象徵著「自由照耀全世界」。這座高達46米(連基座總高度93米)的巨像就是舉世聞名的「自由女神像」(Statue of Liberty)。 當初這座巨像是在法國鑄造,然後裝船...

台灣藝術家獲首屆「劉國松水墨獎」 香港藝博會2020擴至台北

(台灣英文新聞/劉怡均 香港採訪報導)香港典亞藝博 (Fine Art Asia)及水墨藝博 (Ink Asia)展出國際藝廊的系列傑出古董、藝術及水墨作品,台灣則有三家藝術空間代表參加,其中,台灣藝術家吳季璁榮獲首屆「劉國松水墨藝術大獎」,為期5天的展覽共吸引15,000萬人參加。 2019典亞藝博及水墨藝博展出萬件精美的藝術品,總值高達港幣40億元。此次,台灣的YAH藝術空間、大象藝術空...

「台語溯源 歡迎指正!」聊「咖」「啡」

常聽到一句順口溜:「喝咖啡,聊是非」。但筆者在這裡不聊是非,而是聊聊「咖」與「啡」。 「咖」與「啡」這兩個字為古漢字所無,至少在《康熙字典》裡仍沒這兩個字。很顯然,「咖啡」是個外來語,是英文coffee的音譯。以前有些人在翻譯外文時,喜歡加上「口」字偏旁,表示它們是外來語;諸如「咖啡」、「嗎啡」、「咖哩」等詞彙就是這麼來的。 原則上,這些字都是採「有邊讀邊」的唸法。既然是「有邊讀邊」,...

「心」「物」之間

自古以來,人類對於這個「物質」世界--包括人類所感知的外在世界,以及我們人類自身--的存在究竟是怎麼一回事,即充滿好奇。同樣的,他們對於人類擁有的「心智」(包括感知、記憶、學習、判斷等等能力)究竟是怎麼一回事,也同樣充滿著好奇。於是歷來許多哲學家紛紛投入思考這個「心」(心智)與「物」(物質)的本質,以及兩者之間的關係。 有些哲學家提出所謂的「唯心論」(Idealism),認為「心」是所有存在...

布魯諾的遐想

布魯諾(Giordano Bruno, 1548 - 1600)是文藝復興時期義大利的天主教道明會修士,也是一位哲學家和宇宙學家。在他出生前不久的1543年,哥白尼提出了革命性的宇宙學理論「日心說」,推翻了以往風行了1400多年的托勒密的「地心說」。哥白尼的「日心說」認為太陽是整個宇宙的中心,所有行星都以等速繞著太陽運轉。布魯諾不但支持哥白尼的「日心說」,而且還加碼,認為天上所有的星星其實都是距離...

「台語溯源 歡迎指正!」阿西正傳

記得在許多年前,有一位藝名叫做「阿西」的電視演員,走的是諧星的戲路,經常扮演有點傻傻的、腦子老是少一根筋的角色;在那個電視頻道不多的年代,他曾帶給人們許多歡樂的時刻,也留給人們許多歡樂的回憶。 他之所以取一個藝名「阿西」,當然是配合他的角色定位;因為在台語(本文所謂的台語是指目前在台灣通用的源於閩南語的一種語言)裡,「阿西」通常指的就是一個有點傻傻的、腦子不太靈光的人。 那麼,「阿西」...

「行星」的故事

十六世紀末現代科學發軔的前夕,人類大多數仍然相信「地心說」,也就是相信我們所在的地方是宇宙的中心,其他所有的星辰都固定在一個以我們為中心的「天球」上,這個天球每天帶著附著在它上面所有的星辰繞我們一周。不過讓他們困惑的是,竟然有少數幾個星體並沒有固定在天球上,而是在天空中漫遊;他們漫遊的速度雖然很慢,每一年才順著黃道漫遊一周,但是這個現象很早就被古人發現了。根據他們當時的觀察,這些在天空漫遊的星體一...

林懷民榜樣!尾竹永子核災議題創作 雲門進行世界首演

(台灣英文新聞/劉怡均 台北綜合報導)享譽國際的當代舞蹈大師尾竹永子,四度踏上核災後的福島,在幅射廢棄物垃圾堆前起舞,用身體悲悼抗議,同行的攝影家威廉‧約翰斯頓為她拍下兩萬多張照片,精選後製作出「身在福島」影片,將於明(10)日及11日淡水雲門劇場首度發表。 尾竹永子表示,「身在福島」是攝影畫面疊成的影片,自己是「透過照片在編舞」。身為一個編舞家,她以串連照片來完成畫面的流動,「我仍是在編舞...

「台語溯源 歡迎指正!」矮狗與虎爛

中文裡稱說話有障礙的人為「啞巴」。或許因為有「巴」這個字,有人會認為「啞巴」這個詞帶有歧視的味道,應該避免使用。事實上,「巴」這個字在這裡只是個綴字,就如同「尾巴」或「嘴巴」的巴,並無特別的涵義。查考《康熙字典》也知道,「巴」這個字完全沒有貶抑之意。因此瘖啞人士如果被稱為「啞巴」,心中應該釋然了。 而在台語(本文所謂的台語是指目前在台灣通用的源於閩南語的一種語言) 裡,對瘖啞人士應該如何稱呼...

稀非稀 土非土 話「稀土」

「花非花,霧非霧。 夜半來,天明去。 來如春夢無多時,去似朝雲無覓處。」 --唐‧白居易《花非花》 這是唐代詩人白居易所作的一首詩,深具印象派藝術風格,有著朦朦朧朧的美感。 現在讓我借用「花非花,霧非霧」的句法,來談一談「稀非稀,土非土」的「稀土」(rare ear...

台語裡的拉丁風情

由於台灣特殊的地理位置和歷史淵源,台語(這裡所謂的台語是指目前在台灣通用的源於閩南語的一種語言)中包含有非常豐富的外來語。這些外來語有些是在日治時代經由日本語傳入台灣的;有些是後來點點滴滴加入的。目前台語中的外來語以英語和日本語為大宗,另外包含少量的法語、德語、拉丁語等等。 雖然台語源於閩南語,但是由於許多外來語的加入,使得台語和閩南語的內容出現了不小的差異;從這個角度來看,我們可以說,目前...

想知道「&」這個字的起源嗎?

很多人都知道「&」這個字相當於英文的and,也就是「和」或「及」的意思。例如,「湯姆&傑利」就是迪士尼卡通的「湯姆和傑利」。但是為什麼用「&」來表示and呢?知道的人也許就不多了。 原來「&」是由拉丁文衍生出來的一個變體字。按,「和」或「及」的拉丁文是「Et」。如果我們把「Et」連在一起寫成「&」,然後用一筆畫就變成「&」了。 拉丁語(L...

歐萊恩的腰帶

在希臘神話中,歐萊恩(Orion)是個高大英俊的獵人;他整天拿著弓箭在森林中狩獵。有一次他因病導致雙目失明,經高人指點,他前往日出之處向太陽神阿波羅求助。阿波羅用黎明的燦爛陽光治癒了他的雙眼;也因為如此,歐萊恩邂逅了阿波羅的孿生姊姊阿媞米。阿媞米是月之女神,也是主司狩獵的女神;她跟歐萊恩同是獵人,兩人一見鍾情,立即陷入熱戀。 由於阿媞米曾經發願終身守貞,不接觸任何男人,因此阿波羅知道了這個戀...

〈時評〉所羅門王的智慧

所羅門王(King Solomon)是大約三千年前古以色列聯合君主國的第三任國王。根據歷史記載,他擁有極大的智慧、財富、與權力;在他的統治之下(在位期間自西元前970年至西元前931年),以色列聯合君主國達到空前的強盛。他是後世公認的一位非常睿智的國王,直到今日,英語裡仍然有一個成語:「as wise as Solomon」(像所羅門般有智慧)可為佐證。 有一個膾炙人口的故事可作為所羅門王擁...