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〈時評〉一封信的故事

這幅名為《一封信》(The Letter) 的油畫【註1】是英國畫家威廉.布列洛克(William Blacklock, 1872~1924)最有名的一幅畫作。畫裡是一位妙齡女子正站在窗邊,藉著窗外射入的光線讀著一封信。畫的場景是昔日英國鄉下屋子的一個房間,地面是光禿禿的石板,沒有鋪地毯之類的東西;天花板也是用粗糙的木板釘成,沒有任何修飾。房間裡沒什麼家具,我們只看到一把椅子(一隻貓睡在上面)和一...

〈時評〉採菊東籬下 悠然見南山

菊花原產於東亞,而其起源中心是在古中國。菊花的種植源遠流長;根據證據顯示,自從西元前15世紀,古中國人已經開始種植菊花來當作觀賞之用。因此在中國文化當中,菊花具有相當特殊和重要的地位。例如在傳統的農曆新年,許多人喜歡在家裡擺放菊花;另外,每年的重陽節都有賞菊和品菊花酒的習俗。 在藝文界,古中國人特地將菊花跟梅、蘭、竹合稱為「四君子」。說到菊花,許多人馬上聯想到晉朝詩人陶淵明;他非常喜愛菊花,...

「台語溯源 歡迎指正!」「流氓」雜談

英文裡有一個字「rogue」,意思是「a person or entity that flouts or violates accepted norms of behavior」(一個藐視或違反公認之行為規範的個人或實體);也就是說,任何一個不把公認的行為規範放在眼裡,甚至觸犯這些行為規範的個人或實體(包括組織或國家等),均被稱為「rogue」。近代漢語通常將「rogue」稱為「流氓」。 「...

「台語溯源 歡迎指正!」非金屬元素的台語發音(下)

本文為前文《非金屬元素的台語發音(上)》及《非金屬元素的台語發音(中)》的續篇: (續前) 七、碘--英文:Iodine,化學符號「I」。 漢文本來沒有「碘」這個字,而是英文「Iodine」之最後音節「-dine」的音譯,讀音「ㄉ一ㄢˇ」。英文「Iodine」這個名稱源自希臘文「ιώδης」,意思是「紫色」,因為在一般情況下,碘是一種暗...

「台語溯源 歡迎指正!」非金屬元素的台語發音(中)

本文為前文《非金屬元素的台語發音(上)》的續篇: (續前) 四、 硫--英文:Sulfur,化學符號「S」。 根據古籍《廣韻》的記載:「硫,音『留』,石硫黃,藥名。」可知最初硫黃是當漢藥來使用的。在1770年代,法國化學家拉瓦謝(Lavoisier) 證明純硫黃是一種元素之後,我們順理成章的稱這種元素為「硫」,台語音「liû」(ㄌ一ㄨˇ)。例如,「硫黃」(或「硫磺」)...

「台語溯源 歡迎指正!」非金屬元素的台語發音(上)

目前我們已知的118種化學元素當中,依其物理及化學性質可大致分成兩大類,即:「金屬」(metals)與「非金屬」(nonmetals);其中,大部分的元素屬於金屬元素,只有少部分屬於非金屬元素。因受篇幅所限,本文僅介紹「非金屬」元素的部分。 在一般情況下,非金屬元素有的呈氣態,有的呈液態,有的呈固態。呈氣態的非金屬元素(即氣體元素)的台語發音筆者先前已經介紹過了【註1】;本文擬介紹其餘兩種-...

「台語溯源 歡迎指正!」台語裡的希臘風情

湛藍的愛琴海海水將海面上的白色浪花襯托得格外白;蔚藍的晴空也將白色的雲層襯托得特別白。在這個極端藍與白交織的大自然環境下,孕育出西方的一個古文明--古希臘文明。 古希臘文明是西方文明的搖籃;它對於西方的語言、政治制度、哲學思想、科學發展、以及各種藝術,都有深遠的影響。古希臘之後的古羅馬帝國大部分繼承了古希臘的文化,以至於它原本的拉丁文化幾乎被邊緣化。後來的拜占庭帝國更完全接收古希臘文化,並轉...

「台語溯源 歡迎指正!」胭脂的故事

「口紅」和「腮紅」是現代女性們臉部化妝基本的紅色系列化妝品。依照現代人一般的審美觀點,在臉上加點紅色系列的色彩,無論是濃妝或淡抹,都可讓人容光煥發,增添女性的美貌與氣質。【註1】 台語 (這裡所謂的台語是指目前在台灣通用的源於閩南語的一種語言) 裡稱「口紅」為「胭脂」(台語音:en-chi,此處 ch =ㄐ);「擦口紅」說成「抹胭脂」(台語音:boah-en-chi) 或「點胭脂」(台語音:...

「台語溯源 歡迎指正!」「三八」物語

「三八」(台語發音:sam-pat,此處p = ㄅ) 是台語裡特有的一個語彙;通常它是用來形容行為輕佻的女性,因此台語的「三八」是一個具有明顯貶意的形容詞。有時候「三八」這個形容詞也可以使用在男人身上,不過此時的涵義不太一樣,通常是指一個男人犯了一點過錯時,說的人對他有輕微責備的意思。無論如何,台語裡的「三八」是一個負面的形容詞,因此在使用前要仔細斟酌。 「三八」這個詞的起源係來自日語的「み...

「台語溯源 歡迎指正!」各種氣體元素的台語發音

比起其他化學元素而言,氣體元素的發現是比較晚近的事;因此在古文(無論東西方)中完全沒有這些元素的名稱,每一氣體元素的發現都必須創造一個新字來命名。例如,科學家在18世紀中發現氫氣時,就以希臘文將它命名為「Hydrogen」,意思是「產生水的物質」,簡稱為「水素」。又如,科學家在18世紀末發現氧氣時,即將它命名為「Oxygen」,意思是「產生酸的物質」,簡稱為「酸素」。目前我們使用氫的化學符號H與氧...

「台語溯源 歡迎指正!」台語裡的德意志風情

雖然英語裡稱呼德國人或德國話為「German」(中文音譯:日耳曼),但是德國人則自稱為「Deutsch」,發音[dɔʏtʃ] (中文音譯:德意志)。日語將「Deutsch」音譯為「ドイツ」('do-i-tsu),或以同音的漢字「独逸」來稱呼,簡稱為「独」;因此從日治時期開始,台語裡即稱德國人為「阿独仔」(台語音:a-tok-á)。【註1】 從19世紀末到20世紀初,德國...

「台語溯源 歡迎指正!」有影無影?

作家王鼎鈞在數十年前曾經在《中華日報》副刊上寫了一篇文章,文中提到當時中國有一首流行歌曲,裡面有一段歌詞:「台灣的水向西流,花不香,鳥不鳴,男無義,女無情」。在中國人的觀念裡,河流(例如長江、黃河)都應該是向東流的,但是台灣的河流卻都是向西流,他們認為這「有悖天理」。因此在台灣,花該香而不香,鳥該鳴而不鳴;而且居住在台灣的居民,無論男女都是無情無義的人,都是不文明的「台巴子」。 根據王鼎鈞的...

一甲子前的那一場奧運會(下)

本文為前文《一甲子前的那一場奧運會(上)》【註3】的續篇。 二、紀政【註4】--這位被譽為「飛躍的羚羊」的女性運動國手,是本文中的三位體壇傳奇人物中目前唯一健在者。她曾經在1968年的墨西哥奧運會上為我國奪得女子田徑80公尺跨欄銅牌;這是我國女性運動員在奧運會上奪得的第一面獎牌。 紀政女士於1944年生於日治時代的新竹州牛埔(今新竹市香山區牛埔里);父親紀清池具有原住民道卡斯族的血統,...

一甲子前的那一場奧運會(上)

原訂於今年(2020年) 7月24日至8月9日在日本東京舉辦的第32屆夏季奧運會,由於武漢肺炎疫情肆虐全球的關係,國際奧委會與日本政府協商之後決定延至明年(2021年) 7月23日至8月8日;這是有史以來首次延期舉辦的夏季奧運會。不過,武漢肺炎疫情在明年這個時候會不會消失,或至少疫情緩和到適合舉辦這麼大型的活動,現在仍然是個未知數。 在距今前一甲子(1960年)的8月25日至9月11日,第1...

小孩玩大車

希利歐斯(Helios)是希臘神話中的太陽神,他每天駕著一輛駟馬黃金戰車由東方啟程,橫過天際抵達西方,完成一天的工作。這部戰車飛馳時不斷發出耀眼的金光和灼人的熱氣;而拉車的四匹馬--分別叫做「火爆」、「翻天」、「熾焰」、和「烈火」--奔跑時,鼻孔都不斷呼出可怕的火焰。 跟其他的希臘神祇一樣,希利歐斯有一大堆老婆,生了一大堆子女。由於他每天都要按時駕駛戰車繞天空一周,因此很少有時間跟子女們見面...