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稀非稀 土非土 話「稀土」

「花非花,霧非霧。 夜半來,天明去。 來如春夢無多時,去似朝雲無覓處。」 --唐‧白居易《花非花》 這是唐代詩人白居易所作的一首詩,深具印象派藝術風格,有著朦朦朧朧的美感。 現在讓我借用「花非花,霧非霧」的句法,來談一談「稀非稀,土非土」的「稀土」(rare earth)。稀土是「稀土元素」的簡稱;目前所謂的「稀土元素」通常包括:鑭、鈰、鐠、釹、鉕、釤、銪、釓、鋱、鏑、鈥、鉺...

歐萊恩的腰帶

在希臘神話中,歐萊恩(Orion)是個高大英俊的獵人;他整天拿著弓箭在森林中狩獵。有一次他因病導致雙目失明,經高人指點,他前往日出之處向太陽神阿波羅求助。阿波羅用黎明的燦爛陽光治癒了他的雙眼;也因為如此,歐萊恩邂逅了阿波羅的孿生姊姊阿媞米。阿媞米是月之女神,也是主司狩獵的女神;她跟歐萊恩同是獵人,兩人一見鍾情,立即陷入熱戀。 由於阿媞米曾經發願終身守貞,不接觸任何男人,因此阿波羅知道了這個戀...

7顆牙齒5種骨頭立大功 菲律賓洞穴發現新種古人類

科學家在菲律賓呂宋島發現前所未知、約於5萬年前居住在此的新人種,便以島名將其命名為「呂宋古人類」(Homo luzonensis),為人類家族樹添新枝。 法新社報導,根據9日發表於「自然」(Nature)期刊的發現,呂宋古人類雖非現代人類直系祖先,卻是遙遠的古代親戚。 法國、菲律賓和澳洲研究人員2007年在菲律賓的卡洛洞穴(Callo Cave),發現可回溯至6萬7000年前的骨骸。 ...

人類起源的科學探索

自古以來,人類對自己如何出現在這個稱為「地球」的星球上即充滿了好奇;我們會自問:「我們是誰?」「我們從何而來?」 在科學未發達的年代裡,人們只有在神話或某些宗教的經典裡尋求答案。例如,根據希臘神話,第一個男人是泰坦族的普羅米修斯用泥土創造出來的;不過普羅米修斯的手藝似乎不是很好,創造出來的那個男人平庸無奇,令宙斯很不滿意。後來,宙斯命工藝之神希菲斯特再造一個,並且耳提面命,這次只許成功不准失...

史前無殼巨龜出土 專家逐步拼湊演化史

(台灣英文新聞 / 林靜怡 綜合外電報導)國際研究團隊日前在中國貴州省發現距今2.28億年前的有「喙」原始龜類化石,為何是有喙呢?牠和今日所見的烏龜又有何差異呢? 法媒《科學與未來》(Sciences et Avenir)報導,國際研究團隊日前在中國貴洲省挖掘出來的二個遠古烏龜化石,其中一個是有殼無「喙」的鳥龜化石,另一個則是無殼有「喙」的烏龜化石。前者出估計最早出現於2.4億年前,而後者則...

肯亞洞穴發現8萬年前人類遺跡 提供工具演化證據

(台灣英文新聞 / 林靜怡 綜合外電報導)由德國普朗克研究院 (Max-Planck-Gesellschaft)率領的國際研究團隊,在非洲肯亞(Kenya)的Panga ya Saidi洞穴發現古人類遺址,計近8萬年前,從中石器時代進入到鐵器時代之時,有古人類生活於此處,這項發現令研究人員振奮,因為這不僅是一項歷史紀錄、更為當時的新舊石器技術演變留下珍貴紀錄,研究成果已刊在《自然通訊》(Natur...

國際考古團隊在菲挖出70萬年前犀牛 疑有人類足跡存在

(台灣英文新聞 / 林靜怡 綜合外電報導)國際研究團隊本(5)月9日在《自然》(Nature)學術期刊,發表一份新研究報告,在出土的犀牛化石上出現切割痕跡,還有石器散落一旁,這項發現顯示距今70萬年前的菲律賓,疑有人類的存在。 據《南方電訊報》(La Depêche du Midi)報導,2014年一個國際考古團隊在菲律賓呂宋島北部Kalinga村落的古考基地,展開一系列的挖掘工...

原始人魯西死之謎 專家解密

(中央社記者曹宇帆洛杉磯29日專電)距今約320萬年前的原始人魯西(Lucy)怎麼死的?德州大學奧斯汀分校人類學教授克柏曼,以斷層掃描技術重新檢視,斷言她是從高處,極可能是從樹梢跌落摔死的。 這項研究報告刊登在今天出刊的「自然」(Nature)科學雜誌。 1970年代雖然也有專家學者研究魯西骨頭的內部,卻因斷層掃描技術進展有限,時隔40餘年,克柏曼(John Kappelman...

陸發現17萬年前牙齒 助解中國人起源

(中央社台北17日電)中國大陸貴州省畢節市的一個石灰岩溶洞內,大陸研究人員在一個古老地下河床的數公尺厚泥中發現3顆人類牙齒,推測距今17.8萬年前,這個發現有助於揭開中國人起源之謎。 香港南華早報網日前報導,由中國科學院古脊椎動物與古人類研究所教授趙凌霞帶領的團隊3年前在畢節市有了考古新發現,這項發現刊登於「人類學學報」,給中國人的起源之謎增添新內容。 報導指出,這3顆人類牙齒...

陸史前海怪化石 罕見草食海生爬行動物

(中央社倫敦7日綜合外電報導)最新的化石證據顯示,一種生活在2.42億年前,體積有如鱷魚大小的動物,是世上已知第一種茹素的海生爬行動物。 根據英國廣播公司(BBC)報導,榔頭形狀的頭骨有助牠進食海底下植物。現有或已絕種的海生爬行動物中,目前已知只有少部分是食草動物。 蘇格蘭國家博物館(National Museums Scotland)佛瑞塞博士(Dr.Nick Fraser)...

2.4億年前史前海怪 錐子頭被復原

(中央社台北7日電)大陸古生物科學家6日發表論文,成功復原2.4億年前「史前海怪」的「錐子頭」形象,國際古生物學界把此物種命名為「奇異濾齒龍」。 綜合中新社等陸媒報導,中國科學院古脊椎動物與古人類研究所的科研人員在知名期刊「科學進展」(Science Advances)發表論文,成功復原上述史前海怪形象。 報導說,2014年初,一種奇特的海洋爬行動物化石在中國大陸西南腹地被發現...