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美聯準會:零售慘澹 經濟持續削弱

美聯準會:零售慘澹  經濟持續削弱

(中央社記者蔡蕙如華盛頓14日專電)隨著美國經濟持續衰退,美國聯邦準備理事會今天公布「褐皮書」顯示,受到信貸緊縮與零售下滑的衝擊,幾乎所有聯準會銀行所在區域,整體經濟活動持續削弱。

褐皮書(Beige Book)是由聯準會在12個地區的分支機構,彙整當地相關經濟專業人士意見調查而成,做為公開市場委員會制訂政策的依據,因此也被視為是調息的線索,但不代表官員正式意見。

聯準會公開市場委員會將於一月底舉行為期兩天的貨幣政策會議。由於經濟前景仍不樂觀,經濟學家預期,在聯準會上次開會決定將利率降至零至 0.25%之間後,利率可能在今年內都會在這個水平內。

今天公布的報告,是在11月底至1月5日之間蒐集的資料。根據報告,儘管多數地區零售業都大幅降價,但大部分零售商在這段消費季期間的銷售多半不佳。

報告也說,許多在費城、亞特蘭大、堪薩斯市與達拉斯區域的零售商,預期銷售會持續削弱。其他地區,有的認為好壞參半,有的則保持警惕觀望。

報告結果吻合商務部今天公布數字顯示,去年12月美國零售下滑 2.7%,為專家預期的2倍多,而這已經是美國零售數字連續6個月的下滑。

據美國全國經濟研究所宣布,美國經濟在2007年12月正式進入衰退。明尼阿波利斯聯邦準備銀行總裁史登(Gary Stern)今天則在一場演說中表示,「經濟正處於嚴重衰退中,似有可能再持續兩季」。

聯準會今天公布的這份褐皮書報告也指出,多數地區的製造業活動減少,而服務業也大多情況慘澹。此外,多數地區的住屋不動產市場持續惡化。

報告並說,隨著信貸持續緊縮,多數地區借貸活動減少。波士頓聯邦準備銀行則指出,信貸緊縮是商業不動產活動的主要障礙。980114