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中研院設立腦磁波實驗室研究大腦運作

中研院設立腦磁波實驗室研究大腦運作

中央研究院今天舉行「腦磁波實驗室」開幕典禮,這個實驗室是藉由測量大腦活動所產生的磁波,來了解腦部結構和功能的變化,精準度可達毫秒級,實驗室負責人曾志朗表示,這個實驗

室融合中研院與陽明、中央等大學的研究能量,未來將研究人類記憶、閱讀、語言處理的大腦運作。

由於這項研究相當先進,不同於以往靠測量腦電波來推斷腦部活動較易受到干擾,腦磁波儀對於認知活動產生的腦部磁場變化的時序性具有很敏銳的偵測能力,而且相較於量測腦電波的儀器,腦磁波的訊號比較不受到腦部結構的影響,因此可以較精確的定位出神經元活化的腦部區域。

曾志朗表示,腦磁波儀是利用大腦神經細胞活化時所產生電位及磁場變化的原理,透過超導線圈 (Superconducting QuantumInterference Device, 簡稱SQUID)量測神經元活化所產生的微弱磁場變化。利用這個儀器極佳的定位功能,以及量測腦神經動態活動的能力,可以探討人類在進行學習與記憶、注意力以及語言處理歷程時腦部神經元的活化情形,以瞭解人類認知功能運作的大腦神經機制。

由於人類在成長和老化過程中有太多行為和疾病與神經科學息息相關,因此中研院物理研究所、語言學研究所、陽明大學和中央大學兩年多來的合作下,促成了這個腦磁波實驗室的成立。

曾志朗指出,這個實驗室將對人類學習與記憶、視覺注意力以及語言處理的大腦運作歷程進行一系列的深入研究。尤其台灣具有特有的多元語言環境,使台灣成為一個研究語言的大腦神經機制最佳的實驗地點。

腦磁波實驗室已和日本金澤工業大學簽定研究合作計畫,並和美國耶魯大學、麻省理工學院、馬里蘭大學以及澳洲的麥奎爾大學等機構均有密切的研究合作關係,希望藉由與國際研究機構的合作帶動台灣認知神經科學領域的發展。

有趣的是,這項實驗還會邀請中研院長李遠哲參加,李遠哲今天在開幕儀式中表示,他還未開始參加實驗,由於他會說多國語言,因此曾志朗想知道當他說一些語言時大腦內的功能活動情形,不過正式報告還未發表前,他還不宜將實驗結果公諸於新聞界。