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體積近似台北101的小行星2/2晚間飛近地球 天文館: 無撞擊威脅

除此之外國際太空站即將於2月2、3、4、5、7日傍晚接連飛掠台灣上空,其中5日的飛掠仰角最高、亮度最亮

代號2008 OS7的小行星(中) 直徑約210到480公尺,大小接近台北101大樓(右) (圖/台北天文館) 

代號2008 OS7的小行星(中) 直徑約210到480公尺,大小接近台北101大樓(右) (圖/台北天文館) 

被美國航太總署噴射推進實驗室(JPL)列為「潛在威脅小行星」(Potentially Hazardous Asteroids, PHAs)的2008 OS7,即將在2月2日(五)22時40分最接近地球,距離僅0.019天文單位,約285萬公里,以每秒18.2公里的速度通過。天文學家根據其表面反射率估計,這顆小行星的直徑約210到480公尺,大小接近臺北101大樓高度,所幸2008 OS7這次接近並不會撞擊地球或進入大氣層,所以安全無虞,不必擔憂。

太陽系中估計有上百萬顆小行星,絕大多數都與地球相距甚遠,但有少數軌道與地球相近,天文學家將這些可近至0.05天文單位,約750萬公里,且直徑達140公尺以上的小行星稱為「潛在威脅小行星」(PHAs)。

根據天文館新聞稿,截至目前為止,已經被發現的PHAs有2,349顆,其中最大的是1999 JM8,估計直徑達7公里!2008 OS7於2008年7月30日被發現,公轉周期約2.63年,周五晚間最接近地球時亮度約15等,將在鯨魚座與波江座交界處快速通過(如下圖) 。

體積近似台北101的小行星2/2晚間飛近地球 天文館: 無撞擊威脅(圖/台北天文館)

台北天文館表示,其實每年PHAs接近地球的次數遠比大家想像來得多,光是在2024年與地球距離近到0.05天文單位以內的就有18顆,最接近的是在12月4日通過的2020 XR小行星,距離只有0.01477天文單位,也就是220萬公里左右,其次便是本次的2008 OS7。

至於在未來150年內最接近地球的則是直徑約370公尺的毀神星(99942)Apophis,它將在2029年4月14日以不到4萬公里的超近距離擦過地球,幾乎達到同步衛星的高度!不過目前科學家也暫時排除了撞擊的可能性

據估計,在這兩千多顆PHAs中大約只有156顆的直徑大於一公里,屬於大型PHA,若真有這麼大的小行星撞擊地球,很可能會造成全球性的地質與氣候劇烈變化,甚至滅絕事件,但也不用過於擔憂,因為這樣的事件平均每44萬年才會發生一次!相關資料請參閱臺北天文館網站「天象預報」。

根據天象預報,近日還有兩個值得觀察的天文景象,分別是:

2024年2月5日上午即將發生月掩心宿二,自月球亮緣掩入、暗緣復出(下圖)。

體積近似台北101的小行星2/2晚間飛近地球 天文館: 無撞擊威脅(圖/台北天文館)

除此之外國際太空站(下圖)即將於2月2、3、4、5、7日傍晚接連飛掠台灣上空,其中5日的飛掠仰角最高、亮度最亮,預估將以-3.8等的高亮度飛越天頂附近,觀賞條件絕佳,粉絲們千萬別錯過!

體積近似台北101的小行星2/2晚間飛近地球 天文館: 無撞擊威脅圖/台北天文館

更新時間 : 2024-02-21 13:11 GMT+08:00