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拉下臉求救還是坐視疫情爆炸? 北韓金正恩被推向掌權以來的十字路口

兩難,怎麼選都傷金家自尊

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金正恩出席人民革命軍建軍90週年活動(圖/美聯社)

金正恩出席人民革命軍建軍90週年活動(圖/美聯社)

(台灣英文新聞 / 黃紫緹 綜合報導)說爆就爆,北韓才承認新冠肺炎(COVID-19)疫情,短短數日就膨脹至一百多萬名患者。金氏王朝如今面臨兩難,要放低姿態接受國際馳援,還是眼睜睜看著百姓病亡、動搖國本?

北韓上週首度對外稱出現了傳染力極強的發燒疫情,150萬人染疫,56人病歿。外界多半認為元凶就是COVID病毒,只是北韓無力篩驗,且數字恐怕嚴重低報,實際情況應極為嚴峻。為了避免引發恐慌、動亂,危及金正恩政權,官方不得不粉飾數字。

美聯社指出,這次疫情可能與4月底的人民革命軍建軍90週年大閱兵有關。為了宣揚國力,成千上萬來自北韓各國的兵士、居民齊聚首都平壤,長達數天的活動中,金正恩輪番與各將士拍攝紀念照,照片一字排開數十、數百人,全部未戴口罩,成了病毒傳播溫床。

就算數字再怎麼竄改,也改不了防疫禁令對農業生產赤裸裸的傷害。鎖國兩年來,經濟已不堪一擊,何況北韓貧窮,食物與醫療物資本就稀缺,難保不會重演1990年代的「苦難大行軍」(arduous march),亦即大饑荒的委婉說法。當時恐怕有二十多萬至數百萬人餓死,確切數字難以得悉。

一如所有獨裁領導人,金正恩為了鞏固政權,致力打造自給自足的經濟體,但現下資源窘迫,若要拋下自尊,拉下臉來向外界求援,該國「堅不可摧」的形象就會一夕破滅,但若坐視一條條生命變成每天激增的死亡數字,對金家政權同樣是一場災難。

倘若金正恩示弱,向誰求助也是個難題。中國與南韓已表示願意相助,美國僅稱支持國際援助,但並無直接與北韓分享疫苗的計畫。有一派認為,北韓只會向老大哥中國求助,且必須是非正式、不公開、低調進行,以免傷了國家自尊。中國應也會樂於援助,作為鞏固雙邊關係、對抗西方的手段。另一派則指,金正恩恐怕寧可向南韓求助,也不要中國那效力難說的疫苗,況且從南韓取得物資的效率較佳。

北韓人口2,600萬,有人稱至少要送6,000萬至7,000萬疫苗才夠。然而,有專家認為,北韓疫情如野火燎原,為時已晚,現在最需要的是退燒藥、篩檢量能、口罩,以及其他基本物資。既已無法阻止病毒快速蔓延,為今之計只能讓高風險族群接種疫苗了。防疫考驗的是整體國力,涵蓋檢疫、治療與施打疫苗等面向,外界再怎麼幫,恐怕都心有餘而力不足。

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北韓閱兵大典(圖/美聯社)

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金正恩訪視平壤藥房(圖/美聯社)

更新時間 : 2022-06-25 19:26 GMT+08:00