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神秘兒童急性肝炎席捲全球 研究指COVID-19恐為元凶

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(圖/Unsplash_Aditya Romansa)

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(台灣英文新聞 / 黃紫緹 綜合報導)世界各地爆出兒童不名肝炎疫情,醫界先前認為可能是腺病毒釀禍,但最新研究指出,新冠肺炎(COVID-19)恐怕是根源。

路透報導,在期刊預印本平台medRxiv上發表的報告指出,染上COVID的兒童,出現肝功能異常情況的風險大增。不過,這波神秘急性肝炎疫情的患者,多數並未通報曾感染新冠肺炎,而多是驗出了41F型腺病毒。

醫界納悶的是,41F型腺病毒一般不會攻擊肝臟。另一份發表在《刺胳針腸胃與肝病學》(The Lancet Gastroenterology & Hepatology)認為,這些孩童可能因為太年幼,未能接種COVID疫苗,卻因染疫後症狀過於輕微或無症狀,而未被列為確診案例。

依此假設,遺留在患者腸道內的新冠病毒「餘孽」,恐激起免疫系統對41F型腺病毒過度反應,產生大量蛋白質,致肝臟受損。研究人員建議,對急性肝炎兒童患者的糞便檢驗是否殘留COVID病毒,肝臟是否出現其他損傷跡象,畢竟此種病毒的棘狀蛋白是一種超級抗原(superantigen),可能過度激化免疫反應。

這波兒童急性肝炎疫情來得急又快,去年底先從歐美冒出,WHO本月稍早則表示,全球20個國家已通報了近300例。根據美聯社,光是美國,就有百例,多為幼兒,全數得住院診治,部分還需肝臟移植,病歿也有數例。

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更新時間 : 2022-06-28 11:40 GMT+08:00