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別再說不怕輕症 研究指COVID-19確會使「腦子縮水」

腦霧、嗅味覺失調就是新冠肺炎導致腦部損傷的證據

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腦部示意圖(圖/Pixabay)

腦部示意圖(圖/Pixabay)

(台灣英文新聞 / 黃紫緹 綜合報導)關於新冠肺炎(COVID-19)會導致腦霧(brain fog)、嗅味覺失調等難以預料的後遺症,已有許多案例,而最新英國研究則證實了,患者腦部果真出現受損、腦容量「縮水」跡象。

路透報導,這項由牛津大學進行、發表在《自然》期刊的研究,檢視了785名51至81歲受試者的兩次腦部掃描影像,兩次檢查的間隔平均為141天。其中401人在兩次檢查之間,罹患了COVID。

比對結果後發現,患者的腦部約會縮小0.2%至2%,處理情緒與記憶的區塊灰質減少,而掌管嗅覺的部分則出現損傷。年長者情況較嚴重,但可怕的是,就算是無須住院診治的輕症、無症狀患者,都難倖免,腦部執行功能(executive function)有所惡化,從而影響專注力與組織能力。

過去已有研究指出,因染疫導致的腦霧,會損及患者的注意力、專注力、記憶力以及處理資訊的能力。

不過,由於研究當時英國正處於Alpha病毒株肆虐時期,無法得悉Delta或其他變異株會否導致同樣病症。腦部損傷是永久抑或暫時性的,也尚需更多調查。

此外,研究人員並未說明施打疫苗是否會降低腦傷風險,但英國國家衛生單位2月時引據15項研究發現,接種疫苗者,出現長新冠(long Covid)後遺症的機率,約為不打疫苗者的一半。

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