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〈時評〉以香港、南韓疫情為戒 台灣鬆綁不宜躁進

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香港患者在醫院外等待治療(圖/AP)

香港患者在醫院外等待治療(圖/AP)

為了振興經濟,並且與病毒共存,各國紛紛鬆綁防疫規定,台灣也有類似呼聲。不過,以韓國和香港的疫情擴散程度來說,速度和人數都屢創新高,直接衝擊醫療體系,台灣為避免醫療防線崩潰,鬆綁防疫規定宜緩不宜急。

澳洲從今年2月21日開始,已完整接種新冠疫苗者入境不需隔離,等於重啟國門,展開雙手歡迎觀光客到訪;臨近的紐西蘭也宣布,從3月中開始,預計要解除疫苗強制令、社交距離等防疫措施。

英國同樣是從21日起,允許民眾即使確診,也不需要再被隔離,可以和其他人一樣,搭乘大眾交通工具、上街購物;以色列則宣布從3月1日開始,未接種疫苗旅客一樣能夠入境,只要接受PCR檢測即可。

距離台灣最近的日本,首相岸田文雄日前親自舉行記者會,宣布下月起放寬非觀光客的外國人入境管制,只要已完成三劑疫苗接種的人,居檢期可從7天縮短至3天,而PCR篩檢陰性即可解除居檢,至於接種三劑疫苗且從非屬Omicron變異株流行地區入境的人,可以直接免隔離。

由於全球各地陸續解除防疫規定,國內也有同樣的聲浪,尤其這一波疫情逐步獲得控制,但若是觀察香港和南韓的例子,恐怕要仔細評估開放的時間點和速度。

以香港為例,截至2月23日,光是當天通報新增確診8,674例,這波疫情以來,每天都有幾千人確診,累計已有超過300間醫療照護機構出現確診個案。以當地最大的公立醫院伊利沙伯醫院來說,每位醫護人員平均需照顧60至90名病患,更一直傳出醫護交叉染疫的情況,而且仍有上萬名患者只能在家等待,無法就醫,就算到了醫院,也可能只能在露天空地隔離,香港整個醫療體系已經崩潰。

再看看南韓,23日通報增17萬起的確診病例,比前一天增加7萬多人,由於Omicron病毒株傳播速度驚人,導致病患人數倍數成長,南韓醫療體系已經無法負荷,政府直接宣布輕症患者改為居家隔離監測,醫院的病房將留給重症患者。

由於各國都在開放邊境,許多國家頻頻向我外交部反應,希望開放能對等公平,民進黨政府確實承受不小壓力,更一直朝開放的方向在規劃。雖然Omicron死亡率低,但若每天有成千上萬人確診,勢必直接衝擊台灣醫療和防疫體系,因此,必須納入醫療能量的考量,謹慎規畫開放的時程和速度,避免排擠到國內既有醫療資源,才不會讓情況一發不可收拾。