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孩子挑食不容小覷 英國示警:恐是COVID-19後遺症

有的孩子不是裝的,不可大意

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(圖/Pixabay)

(圖/Pixabay)

(台灣英文新聞 / 黃紫緹 綜合報導)嗅味覺失調是新冠肺炎(COVID-19)的症狀之一,不只成人,孩童也可能深受其害。英國研究機構示警,愈多孩子出現厭食行為,背後原因恐怕不是單純的挑食,很可能是COVID後遺症。

綜合BBCCNBC報導,英國約有2萬5千名成年人染疫後出現嗅覺倒錯(parosmia),意即食物全走了味,如檸檬聞起來像爛掉的甘藍菜,巧克力竟像汽油。氣味專家Carl Philpott指出,罹患嗅覺倒錯者,由於嗅覺受器受損,只能聞到部分氣味。

此一情況並非成人獨有,英國東安格利亞大學(University of East Anglia)與慈善機構第五感(Fifth Sense)18日發表的報告顯示,許多甫自新冠肺炎病癒的孩童,也飽受其苦,父母不可輕忽,醫師也不該將這類情況歸於純粹對食物的好惡。

Delta與Omicron變異株導致的症狀,雖較像一般感冒,但仍有多人通報嗅味覺失調,也可能是一種長新冠(long Covid)的展現。

過去數月來,尤其當病毒開始在英國學校肆虐後,許多學子也成了受害者。然而,由於挑剔食物是兒童常見的毛病,許多醫界人士因此沒料到,此一現象的根本原因其實是COVID。對本就有偏食問題的孩童或自閉兒而言,這恐會使情況雪上加霜。

來自利物浦的11歲男童Malisse Kafi,2021年9月染疫後,開始難以進食。對他而言所有食物嘗起來都像「大便與壞掉的雞蛋」。他只要看到食物,就會噁心作嘔,甚至嚴重到必須住院,透過鼻胃管灌食,這可不是一般的挑食。

那麼,父母該如何是好?

東安格利亞大學與第五感機構建議父母,應認真看待孩童偏挑食的理由,最好能記錄其飲食中屬於「安全」與「觸發厭惡感」的食物,有助辨別究竟是「裝出來的」還是真有生理原因。

Philpott指出,如烹煮肉、洋蔥、大蒜,甚至剛泡好的咖啡等,都是常見的觸發食物。可鼓勵孩子多嘗試味道較淡的食物,看他們能否接受。若一時無法解決,可透過維他命奶昔、蛋白質飲品等讓孩子補充營養。再不成,可在進食時用軟夾子夾住鼻子,避免聞到不舒服的氣味。

父母也可協助孩子進行氣味訓練,每天聞至少四種不同的味道,如尤加利、檸檬、玫瑰、肉桂、巧克力、咖啡、或薰衣草。頻率是每天兩次,持續數月,應能有所改善。

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