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新冠變異株Omicron高傳染、低重症?最新研究發現「肺部」是關鍵

最新研究發現,Omicron變種會大量「聚集」在鼻腔、咽喉等上呼吸道部位,因此咳嗽、打噴嚏甚至是簡單的呼吸,都更容易讓病毒離開人體感染其他人,這就解釋了為什麼Omicron傳染性這麼高。

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示意圖為南韓醫護人員, 為民眾採檢情形 (美聯社)

示意圖為南韓醫護人員, 為民眾採檢情形 (美聯社)

(台灣英文新聞/李昱德 綜合外電報導) 新冠肺炎病毒的Omicron變種被發現後,由於傳染力更強,已經在歐美地區引發新一波的大流行,關於Omicron在傳染力與致死率上的連結,科學家最近的研究或許是新的解答。

之前,香港大學醫學院的研究顯示,Omicron在人體呼吸道內自我複製的速度比原本已經算傳染力高的Delta高上70倍,不過雖然進入上呼吸道與肺部支氣管的速度比Delta和原本的病毒株都快,實際上入侵肺組織的速度卻慢得多,這可能是除了疫苗普及外,另一個Omicron致死率不高的原因。

在此之前的假說認為,新冠肺炎如果要造成嚴重的症狀,病毒必須要先進入肺部並以此為據點擴散到身體其他位置,而如果在上呼吸道、口鼻等位置被控制住,那就比較不容易產生嚴重的病情,英國格拉斯哥的研究團隊大致上證實了此一猜想。

最新研究發現,Omicron變種會大量「聚集」在鼻腔、咽喉等上呼吸道部位,因此咳嗽、打噴嚏甚至是簡單的呼吸,都更容易讓病毒離開人體感染其他人,這就解釋了為什麼Omicron傳染性這麼高。

另一方面,之前所有新冠肺炎變種會利用肺部細胞一種被稱為TMPRSS2的蛋白作為進入肺部的媒介,Omicron對這種蛋白的親和力卻很差,讓它難以入侵,而就算成功侵入肺部,相較於在上呼吸道比Delta高上70倍的複製速度,Omicron在肺部的複製速度卻比其他變種慢超過10倍,讓其致命性大大降低。

然而,醫師警告,實驗室數據與現實生活狀況仍有差距,像是年輕人、老年人比例等因子皆會影響最後的結果,加上高傳染性大幅增加了確診人數,在重症比例相差不多的前提下,總重症病患數人數依舊上升,進而為醫療系統帶來沈重的負擔,外界仍不應輕忽Omicron的影響。


更新時間 : 2022-01-18 07:22 GMT+08:00

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