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Omicron 的警世寓言 富國囤疫苗 終至自食惡果

不患寡而患不均,疫苗不平等,助長了病毒突變的氣焰

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奈及利亞民眾11月19日接種AZ疫苗(圖/AP)

奈及利亞民眾11月19日接種AZ疫苗(圖/AP)

(台灣英文新聞 / 黃紫緹 綜合報導)Omicron變異株橫空出世,各國急如星火封鎖國境,這一幕幕景象,恰恰應證了科學家數月以來的嚴正警告-疫苗只要一日分配不均,新冠肺炎(COVID-19)就一日不會消失。

隨著疾病在未接種疫苗的人口恣意傳播,病毒就可能繼續突變、變得更危險,疫情終止之日更是遙遙無期。富國想方設法搶疫苗、囤疫苗,使窮國成為疫苗沙漠,讓病毒有機可乘。疫苗分享平台COVAX發起組織之一的CEPI執行長Richard Hatchett批,病毒就如投機分子,全球終究因疫苗不平等而自食惡果。

根據美聯社,非洲目前僅不到7%的人口接種疫苗。理應擔綱分配疫苗重責大任的COVAX,卻未能取得對抗病毒的彈藥,原定2021年底前配發20億劑的目標,也早已破滅。

當許多窮國人民連第一劑都等不到,富國卻坐擁大批疫苗,甚至嚷嚷著要為人民施打追加劑。WHO一再籲請各國,至少在年底之前先暫停第三劑計畫,將資源讓給更需要的人,無奈各國將WHO呼籲當耳邊風,目前仍有逾60國正執行相關接種工作。

根據國際貨幣基金,截至11月中,COVAX訂購的疫苗中,僅13%交貨,而各國承諾捐助的劑量,也只有12%到貨。COVAX至今發配的疫苗中,有1/3都是來自捐贈。上週COVAX稱許歐盟對非洲的一億劑支援,但這應於年底前兌現的支票,卻只有1/20上了飛機。

更難堪的是,COVAX儼然成了「即期品物流中心」,富國搶了疫苗又打不完,便順手推舟將即將過期的劑量向非洲「傾倒」。非洲聯盟(African Union)與WHO在聯合聲明中怒陳,該區域獲贈的大部分疫苗,皆是臨時通知,效期短暫。馬拉威與南蘇丹,就有數萬劑因此銷毀。

哀傷的是,就算窮國真的取得疫苗,也非個個皆有能力大規模施打。COVAX報告指,許多開發中國家缺乏完善的物流設備與醫療系統,來為人民接種疫苗,剛果今夏就將整批COVAX疫苗原封不動送回。

理由是,在疫苗到期之前,剛果根本無力完成接種工作。

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