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迎戰Omicron變異株 德國BioNTech:百日內可推新疫苗

病毒突變與疫苗進化進入延長賽

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倫敦攝政街路牌寫著「保持安全」(圖/美聯社)

倫敦攝政街路牌寫著「保持安全」(圖/美聯社)

(台灣英文新聞 / 黃紫緹 綜合報導)新冠肺炎(COVID-19)肆虐已兩年,就在各國陸續開放之際,南非又冒出極具威脅的Omicron變異株,各大藥廠全面備戰,德國BioNTech宣稱,若有需要,百日內就能推出新疫苗,專攻這來勢洶洶的突變種。

衛報報導,BioNTech稱兩周內就可透過實驗,判定現有的輝瑞(Pfizer-BNT)疫苗能否對抗Omicron(B.1.1.529),稍事調整後就能推出進化版疫苗。該公司指出,早在數月前,就與合作夥伴美國輝瑞展開行動,能於六周內調整其mRNA疫苗,因應「逃逸變異株」(escape variant)之攻擊。

其他疫苗製造商也不甘示弱。另一推出mRNA疫苗的美國莫德納(Moderna)表示,正測試現有三種COVID-19候選疫苗追加劑對Omicron的防護力,嬌生(Johnson & Johnson)與阿斯特捷利康(AstraZeneca,AZ)也都如火如荼進行相關試驗,後者更特地選在出現病例的非洲波札那與史瓦帝尼王國進行研究,就地取材。

Omicron棘蛋白的突變數是Delta的兩倍,目前只能以理論推定傳染力也因此更高。人類免疫系統所製造的抗體,能鎖定棘蛋白的不同點,因此即便出現突變,疫苗多半仍有效力。然而,就Omicron而言,幾乎所有抗體攻擊的棘蛋白點位皆有所改變,專家憂心忡忡,深怕它成為新的逃逸變異株。

相較於其他類型的疫苗,以mRNA技術製作的疫苗,較易於調整,不過各大藥廠皆有信心推出更新版疫苗。目前市面上的疫苗,在對付Beta或Delta突變種的表現上,都還是具有一定的保護力。

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