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瀕絕白犀牛自在玩泥巴 臺北動物園期盼誕下新成員

台北動物園:野外犀牛因為人類盜獵犀牛角作為藥材而受到威脅,雖然政府及民間都積極投入犀牛保育工作,但至今成效有限,仍待持續努力。

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白犀牛。(照片由Taipei Zoo提供)

白犀牛。(照片由Taipei Zoo提供)

(台灣英文新聞/生活組 綜合報導)臺灣三級疫情警戒延長,臺北市動物園配合防疫封園,少了遊客熙熙攘攘的聲響,加上近日連日大雨讓白犀牛們開心的在「泥巴床」上打滾,保育員意外發現,動物們在自然互動下,似乎比較會出現交配行為。

隨著夏天的到來,天氣越來越炎熱,許多人配合防疫待在家裡,忍不住吹電風扇和開冷氣。白犀牛在炎炎夏日也有牠們獨特的避暑方式,那就是泥巴床。

犀牛非常喜歡泥巴浴,牠們會將肚子貼在泥地上散熱,或是在泥巴中翻滾,濕濕的泥巴除了可以為犀牛降溫,在身上乾掉的泥巴也能為犀牛帶來防曬、防蟲的作用。特別是這幾週,園內刺蠅、牛蠅較多,保育員除了為白犀牛噴上防蟲的藥,也會讓牠們盡情地在泥巴中翻滾,用泥巴蓋住皮膚來防止蚊蟲叮咬。

瀕絕白犀牛自在玩泥巴 臺北動物園期盼誕下新成員

白犀牛。(照片由Taipei Zoo提供)

臺北動物園表示,5月中就觀察到白犀牛「犀旺(公)」和「犀春(母)」有2次駕乘行為,6月初也有疑似交配行為發生,保育員持續密切關注兩隻白犀牛的互動,期望在封園期間沒有遊客干擾之下,犀旺與犀春可以成功完成交配。

犀旺和犀春都來自六福村主題遊樂園的個體,為了延續白犀牛種群而先後來到臺北動物園,2013年2月曾經順利繁殖出一隻小雄性犀牛「犀奇」,2019年為了繼續繁衍白犀牛族群,將「犀奇」借殖到高雄壽山動物園,和該園的雌性白犀牛「寶寶」配對。

園方指出,所有現生犀牛都已被列為瀕臨絕種保育類動物,牠們在地球上生存超過4千多萬年,過去曾有30多種犀牛,目前只剩下5種犀牛,而非洲的白犀牛正是其中1種。野外犀牛因為人類盜獵犀牛角作為藥材而受到威脅,雖然政府及民間都積極投入犀牛保育工作,但至今成效有限,仍待持續努力。

瀕絕白犀牛自在玩泥巴 臺北動物園期盼誕下新成員

白犀牛。(照片由Taipei Zoo提供)