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膚色有差?澳洲禁公民自印度返國「白人不會遭此待遇」

旅居印度的澳籍人士嘆成了次等公民

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印度德里臨時醫院(圖/美聯社)

印度德里臨時醫院(圖/美聯社)

(台灣英文新聞 / 黃紫緹 綜合報導)印度新冠肺炎(COVID-19)疫情失控,為了全面防堵病毒入侵,澳洲1日宣布禁止公民自印度返國,鐵腕禁令引發種族歧視與人權侵害批評,官方態度甚堅,毫不讓步。

BBC 報導,印度有9,000名澳籍人士,其中600人屬於染疫高風險群。邊境管制嚴格的澳洲,不惜先禁印度飛澳洲航班至5月15日,接著更直接祭出刑事罪名,不准國人自印度回國,違者將面臨5年刑期,或高達66,000澳幣(新台幣142萬元)的罰金。

受困印度的澳籍公民感到被「遺棄」,總理莫里森(Scott Morrison)則駁斥種族歧視指控。他在廣播節目中表示,一年前對中國關閉邊境時,也曾招致同樣批評。「在流行病肆虐之際,此舉與政治與意識型態無關,一切都是因為病毒。」

澳洲政府強調,這項措施取決於專業醫學建議,眼見印度連續十天破單日30萬確診數,境管乃不得不為。根據澳洲外交部,來自印度的入境者占了隔離中確診案例的57%,比3月高出1成,對當地醫療系統造成「龐大負擔」。

保守派媒體人Andrew Bolt痛批這做法既不合理也帶有種族考量,同樣情況絕不可能發生在從英國逃回澳洲的白人公民身上。曾為反種族歧視專員的Tim Soutphommasane也指出,疫情正酣時,也未見政府以禁令與刑事罪阻止國人自其他地區返國,如美國、英國、歐洲等地,政策的不一致令人詬病。

此一發展也凸顯了澳洲隔離機制的薄弱。目前所有入境人士皆須在旅館等處進行14天隔離,但隔離體系只有能力照護約2%的確診入境者,意味若不管制來自印度的入境者,恐壓垮有限資源。澳洲醫學會(Australian Medical Association)認為,當務之急應是整頓隔離系統,讓國人回家,而非將其拒於門外。

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更新時間 : 2021-10-20 16:17 GMT+08:00