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【稀土戰】中國擬祭出口禁令 衝擊美國國防工業

製造戰機稀土不可或缺

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F-35戰機(圖/臉書@USairforce)

F-35戰機(圖/臉書@USairforce)

(台灣英文新聞 / 黃紫緹 綜合報導)美國川普政府下台前連連出手,以限制敏感科技輸中禁令扼住中國半導體產業咽喉,如今傳出中國打算以牙還牙,限制稀土出口,將雙邊戰線擴及戰略原料。

中國工信部上個月就《稀土管理条例》徵求公眾意見,擬嚴加控管17種稀有金屬之開採冶煉。其稀土佔全球供應鏈8成,握有壟斷市場之雄厚本錢。金融時報報導,一名不願具名的顧問透露,中國官員在一場會議中,特別詢問稀土出口限令會否對歐美國防產業造成衝擊,如美國製造F-35戰機等精密軍備之能力,想藉此增加抗衡美國之籌碼。

由洛克希德·馬丁公司生產的F-35戰鬥機,關鍵組件極度仰賴稀土,包括其電子動力系統。根據美國國會研究處(Congressional Research Service)報告,製造一架F-35至少需要417公斤的稀土原料,顯見一旦中國削減供應,對美國國防工業之傷害不容小覷。

然而,部分官員認為,管制稀土出口可謂雙面刃,此舉恐促使各國加速稀土開採,反而削弱了中國在市場的主導地位,就連國內礦業都不支持此政策。中國自2007年開始對開採量設定上限,確保稀土價格不墜,同時降低汙染。然而,由於上限並不具法律約束力,許多礦業往往超額開採,一旦新法上路,自家產業將面臨超額罰款。再者,光是中國國內稀土需求就供不應求,過去五年來產量跟不上需求,還得從美國與緬甸進口。

稀土成為兵家必爭原料,歐美不願受制於人,紛紛採取行動。由於中國主宰了全球稀土冶煉產能的4/5,為了降低對中依賴,美國國防部這幾個月來已分別與國內與澳洲礦業簽約,加強稀土冶煉能力。

稀土幾乎全從中國進口的歐盟,去年9月更揭櫫了稀土開採大戰略方針,要全面檢視27個會員國的相關資源,善加整合開發,確保礦藏供應安全。畢竟,稀土除了影響國防工業,也與汽車、通訊、醫療、電子產品等業息息相關,絕不能受少數國家宰制。

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