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〈時評〉5G平價新手機搶市 台灣5G準備好了沒?

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三星發表S21系列共3款5G年度旗艦機,S21 Ultra首度 支援Note系列獨有的觸控筆S Pen。

三星發表S21系列共3款5G年度旗艦機,S21 Ultra首度 支援Note系列獨有的觸控筆S Pen。 (來源 中央社)

去年第4季起受惠iPhone 12兩波新機開賣,推升五大電信5G用戶申裝量,讓台灣5G整體用戶數在2020年底一舉突破百萬,今年初中低階5G手機紛紛推出且熱銷,可望為5G市場帶來另一波申裝熱潮,單單三大電信龍頭預估5G用戶在今年年中都可望各自達到百萬戶,讓台灣5G用戶更上層樓的來到400萬戶以上,只是業者若無法提供優質的連線跟覆蓋率,又貴又難用將成民眾嫌棄話題,可能引發一波棄5G改4G的退訂潮。

南韓在2020年底5G用戶數已突破千萬人,去年10月在南韓議會有議員指出,原本選用5G網路服務但是後來改降至4G服務的用戶數超過50萬,占該國5G用戶數的6.5%,最主要就是5G網路服務價格太高昂,卻又無法提供優質的連線跟覆蓋率,讓許多用戶再度選擇使用速度較慢的4G,雖然5G用戶轉用4G仍屬少數,但卻不失為一個警訊,值得台灣發展5G的借鏡。

南韓目前超過7,000萬名行動網路用戶中,申辦5G的用戶占比已攀升至14.2%,但為何南韓5G商用一年半後,還有近6,000萬人還繼續用4G,即便電信業者標榜5G連網服務,可以帶動更快串流影音的服務,或是即時虛擬實境體驗,甚至能以串流方式玩遊戲等,但對於5G網路初期應用與4G網路服務,大部份的人似乎認為沒有太大差異,對於一般人來說無法產生太大誘因。

根據統計,南韓人口約近5,200萬人,2019年4月初5G網路就已正式進入商用階段,到了2020年4月30日,也就是南韓5G服務推出一年後,5G用戶數已突破600萬。台灣2,300萬人口不到南韓一半,台灣在2020年7月才正式進入5G時代,不到半年就已拚出逾百萬用戶規模,若開台一年用戶數就達到400萬戶,那台灣5G發展速度確實比南韓還要快。

NCC的最新統計,去年第3季底台灣行動通訊用戶數為2,920萬戶(未計預付卡549萬戶),2020年底5G用戶數突破100萬戶,意即5G開台半年申請5G用戶數的比率為3.42%,今年中若達400萬用戶數,比率就可以提升到13.7%左右,台灣5G開台雖較南韓晚,卻只花一年時間就快趕上南韓14.2%的進度,但5G涵蓋率若無法有效提升,也可能像南韓一樣出現5G退訂潮。

聯合國統計,目前全球採4G網路連接上網比例仍達84.7%,而Ericsson的統計數據,2020年底5G網路服務覆蓋範圍可達10億人口居住範圍,約佔全球人口數量的15%,5G網路服務使用人數約為2.2億人,光是在中國境內就有1.75億人開始使用5G連網服務,對比當年4G網路服務的推動速率,5G連網服務擴展速度相當快,預期在2026年底5G連網服務使用人數將超過35億人。

5G是國家未來發展重點之一,政府意識到5G發展快慢對國家的未來影響很大,因而大力推動前瞻基礎建設計畫第三期,預算已在元月獲立法院審議通過,電信業者原本規劃5年建置1萬6千多個基地台,在前瞻三期預算挹注之下,期程可望縮短為2年半,基地台數量更增為3萬9千多個,使5G涵蓋率大幅提高,由目標5年達50%提升到85%,提升我國數位競爭力。

各家手機大廠繼高階5G手機後,目前陸續推出中低階的5G手機,數量之多讓人看了眼花撩亂,而且紛紛大打價格戰搶市,激起不少民眾對申辦5G網路的意願,那民眾到底該不該趁勢撿便宜購買5G手機?該不該申辦5G通訊業務呢?

NCC統計,截至去年11月全台5G涵蓋率約26%,預計到2024年5G涵蓋率可達到80%,也就是說台灣雖已邁入5G通訊時代,但最近1~2年內還處於基礎建設階段,民眾此時該不該辦5G見仁見智,只是台灣5G發展的快慢,絕對是影響台灣未來經濟發展的重要關鍵。