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新冠肺炎病毒現變種、傳染力更強 英國聖誕節防疫政策不鬆綁

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英國首相強森19日宣布將在聖誕假期採取另一波防疫措施,阻擋疫情在假期期間群聚擴散(美聯社圖片)

英國首相強森19日宣布將在聖誕假期採取另一波防疫措施,阻擋疫情在假期期間群聚擴散(美聯社圖片)

(台灣英文新聞/李昱德綜合外電報導)聖誕節假期將近,這個對歐美地區來說重要的節日現在英國卻無緣享受,原本預計將鬆綁的防疫措施,因為科學家在英國發現新冠肺炎(或稱武漢肺炎,COVID-19)病毒的變種而生變,英國人恐怕無法輕鬆地享受今(2020)年的聖誕假期。

從19日午夜開始,包括倫敦和周邊肯特郡(Kent)、艾塞克斯郡(Essex)在內的東南英格蘭地區將升級為四級防疫規範,除了因為工作、就學需求而不得不外出的人以外,民眾不只應該待在家中,連在公共場所中會面都不得超過一人,另外理髮店、室內健身房和其他非必要休閒設施都將被迫關閉。

除了升級為四級防疫規範的地區外,蘇格蘭宣布從原本預計鬆綁五天改為僅有耶誕節一天、威爾士則跟進英格蘭地區政策,從午夜開始進行全國封鎖,北愛爾蘭地區的居民在23日至27日期間,只要會面家庭數量少於3戶,就可以正常聚會,只是26日可能需開始準備面對6周的封鎖期。

英格蘭首席醫療官Chris Whitty教授指出,變種的新冠肺炎病毒雖然可能會讓疫情惡化,不過如果疫苗持續有效,那情況可能還有轉圜餘地,在此之前他也曾公開表示,病毒變異並非新聞,疫情爆發以來早已出現多種變種,目前尚無證據顯示新病毒株有更高的致死率,也沒有辦法證明疫苗對其的效果較差。

然而,新病毒株的傳染性確實更高,倫敦在11月中的病例約有28%是由變種所造成,到現在已經躍升到60%,隨著英國已經開始大規模施打疫苗,情況可能在更多人接受接種後會有好轉,不過目前仍無法100%確定其成效。

可以確定的是,不管疫苗效果如何,本來期待藉由聖誕節買氣大賺一筆的商家們怕是要失望了,對民眾來說,許多人期待著解封期間可以外出旅遊,家中生活物資已經見底,如今新規範驟然上路,也讓他們措手不及。

一名學校老師接受BBC訪問時表示,這個聖誕節如果不是靠吃披薩度過,就是件幸運的事。


更新時間 : 2021-01-24 14:37 GMT+08:00