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塑膠微粒越小 毒性越強 台灣中研院:潮間帶幼生體死亡率增3倍

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示意圖/Getty Images

示意圖/Getty Images

(台灣英文新聞/生活組 綜合報導)中研院最新研究發現,直徑或長度不到5毫米的微塑膠,因為體積小,容易被海洋生物誤食,再經由食物鏈,毒素放大並累積在中高階掠食者的體內,可能進而影響到整個海洋生態糸統。因此提醒大眾應注意微塑膠對海洋的危害,從自身開始減少使用一次性塑膠、做好資源回收。

中央研究院生物多樣性研究中心研究員兼代理主任陳國勤、臺灣大學生態學與演化生物學研究所余倖霈碩士以潮間帶生物-紋藤壺為研究對象,發現紋藤壺若從幼生到成體一直食入微塑膠,則下一代幼生的死亡率增加三倍,而且愈小的微塑膠,毒性越強,將影響其存活和後代生存。論文已於今年12月發表在《環境污染》(Environmental Pollution)期刊。

微塑膠最初從被丟棄的垃圾,在海洋中受到陽光照射與海浪衝擊,分解成人類肉眼看不見的微小碎片和微粒,對浮游生物、貝類、魚類來說,它們看起來很像食物。

紋藤壺棲息於潮間帶,此區域是指在漲潮時被海水淹沒,退潮時露出的海岸,由於容易受到塑膠垃圾、廢水污染等影響,讓海洋生物面臨的生存壓力倍增。

陳國勤表示,研究團隊從紋藤壺幼生開始飼養到成體,餵食不同大小及濃度的聚苯乙烯微塑膠,並讓其交配生產下一代。發現長期食入微塑膠的紋藤壺,不但下一代的死亡率比對照組高三倍,研究團隊更發現,當上一代紋藤壺食入的微塑膠愈細小,如直徑1.7及6.8微米等像細菌一樣小的微粒,下一代幼生的死亡率也愈高。

微塑膠容易附著在浮游生物上,過去研究大多集中於繁殖週期在單一棲地的終生性浮游生物,但海洋中大部份底棲的無脊椎動物有較複雜的生活史,如紋藤壺幼生為浮游生物,成體時行底棲生活,成群附著於水底的岩石上,終其一生可能同時受到水面漂浮及海底沉積的微塑膠影響。

研究結果也進一步發現,雖然微塑膠對第一代底棲的無脊椎動物沒有明顯影響,但是累積的微塑膠毒性卻可能跨越世代,導致潮間帶生物孕育的下一代死亡。

陳國勤指出,這代表微塑膠的毒性將影響浮游及底棲等無脊椎動物的永續生存。此外,由於浮游動物是海洋中重要的蛋白質來源,而微塑膠的尺寸也與浮游生物相近,當微塑膠導致浮游動物在幼生期死亡,或經由食物鏈,毒素放大並累積在中高階掠食者的體內,可能進而影響到整個海洋生態糸統,反撲人類生活。。

研究團隊表示,海洋中的塑膠有99%屬於微塑膠,而生活中也有許多用品為塑膠製品,包含若衣服含人工纖維,洗衣服時也會產生微塑膠,雖然目前微塑膠對人類健康的影響仍有待研究,推動海洋生態保育是當務之急,呼籲民眾減少使用一次性塑膠、做好資源回收,不讓更多的塑膠垃圾進入海洋。