〈時評〉新聞自由是最佳防腐劑 使印度沒有瘟疫發生

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中國北京市中日醫院近日出現一名3次新型冠狀病毒核
酸檢測均為陰性,最後透過肺泡灌洗檢測才確診罹患武
漢肺炎的患者。圖為武漢市疾控中心檢...

武漢肺炎確診面臨挑戰:北京患者3度檢測呈陰性

中國北京市中日醫院近日出現一名3次新型冠狀病毒核 酸檢測均為陰性,最後透過肺泡灌洗檢測才確診罹患武 漢肺炎的患者。圖為武漢市疾控中心檢... (來源 中央社)

武漢肺炎在全球掀起軒然大波,有人批評病毒之所以生成歸咎於中國飲食文化習慣,而之所以散播迅速與其不良衛生習慣有相當關連。

令人好奇的是,印度的環境衛生及人民生活習慣,未必理想,尤其是長達1500公里的恆河,汙染狀況令人擔心。它也是恆河兩岸印度人賴以為生的水源,當地人甚至拿起河水直接喝,也沒有聽說瘟疫或傳染病發生,令人好奇,究竟是什麼原因,造成這種現象。這個問題,應該由印度人來解答最正確。

最近印度籍經濟學獎得主亞馬得亞.森在他所著的「新聞自由有什麼好處」一書中説,印度人口密集,衞生不佳,人民生活習慣不好,卻極少出現瘟疫,正是拜新聞自由所賜。因為在印度一旦有什麼瘟疫傳言,人民爭相走告,互相警惕,積極尋藥,一直到疾病消失為止,所以傳染病或瘟疫難以發生。

如果新聞自由是瘟疫的天敵,那正是中國最需要檢討的大問題。中國這次武漢肺炎,第一位吹哨者李文亮是武漢市中心醫院眼科醫生。

回憶去年12月30日,他在同學微信群組發訊息,提到服務的醫院從當地華南海鮮市場收治了7名疑似SARS病毒的重症病患,檢驗顯示有「嚴重急性呼吸道症候群」(SARS)冠狀病毒高置信度陽性指標,便在群組提醒同學注意,可能有大規模瘟疫要發生。

同學在群組中問,是不是有SARS要發生?李文亮說,目前檢驗出的病毒,與SARS病毒相似。他的發言被截圖,在網路上瘋傳。當時他警覺會惹上麻煩,果然,武漢衛生部門不久即約談他,要求他簽下「訓誡書」,承認自己是違法行為。

不止李文亮沒有新聞或資訊傳播自由,即連武漢市長周先旺在接受媒體訪問時坦承,沒有上級同意,他不能夠擅自公佈疫情。

平心而論,中國能夠在近40年創造罕見的經濟奇蹟,關鍵時刻是1978年12月18日,鄧小平宣布改革開放,自此中國一連串政治及經濟鬆綁措施,才創造月中國經濟的成就。令人遺憾的是習近平主政以後,各項做法似乎重回專制獨裁的老路,例如,現在中國要求各上市櫃公司都要設黨書記,作法令人不解,因為此擧與自由經濟國際思潮完全悖離,也阻礙企業創新發展,無疑是走向經濟專制集權之路。

另外,中國在全境設置1.76億個天眼,並準備在2020年,増加到6.26億個,將14億人口,全部置於2000萬公安的眼下監控,完全監控人民行動自由。

再說到企業經營,中國現在是國進民退,要求各大企業邁向國營,置於共產黨掌控之下,而習近平現在是萬年國家領導人,也備受批評。

專制集權最大的問題,就是剝奪人民言論自由,至於新聞及資訊傳播,當然受到嚴厲審查,何來自由可言。集權專制容或可以讓中國建設快速發展,但失去新聞及資訊傳播自由,同様使武漢肺炎失去治療先機,終至釀此大禍。

南北朝時代北周文帝宇文泰曾在詔書中說,天下至廣,非一人所能獨治。這句話現在尤其值得中國領導人思考。個人再怎麼英明偉大,管得了14億人口食衣住行、生老病死大小事嗎?

中國可以思考亞馬得亞.森對新聞自由的看法,重新考慮開放新聞及資訊傳播自由,期待日後不要再有類此悲劇發生。