找了3個月! NASA公布印度失聯月球登陸器墜毀點

(圖/ 美聯社)

(圖/ 美聯社)

(台灣英文新聞/ 李文潔 綜合外電報導)印度成為第4個登月成功國家的夢想,被NASA最新釋出的照片擊碎成好幾塊。印度登月飛船「Chandrayaan 2」的著陸器「維克藍(Vikram)」9月份降落時失聯,12月2日其遺骸被發現散落在原本預計降落點約760公尺。

進階閱讀:印度「月球飛船2號」正式亮相 有望成為第4登月成功國

綜合外媒報導,耗資超過600億盧比的「Chandrayaan-2」太空船,由印度太空研究組織(Indian Space Research Organization ,ISRO)自行研發,預計於在月球南極著陸,此計劃受到全球矚目,若成功軟著陸,將是全球第4個登月成功的國家,其意義非凡。

但是著陸器「維克藍」9月7日即將登陸月球南極之際,在預定降落前幾秒與後方監測的太空中心失聯,印度太空研究組織起先還期望可與「維克藍」建立通訊,但最終宣告失敗。11月21日,印度承認「維克藍」已墜毀。

進階閱讀:登陸前幾秒失聯 印度登月計劃失敗告終

美國太空總署(NASA)透過月球勘測軌道飛行器找到「維克藍」墜毀地,於12月2日在推特宣佈該項發現。從圖片上看,著陸器「維克藍」墜毀在距離原定著陸點約760公尺處,著陸器撞擊出來的坑洞及其散落殘骸散落在24個不同位置,範圍約有數公里。

事實上,「維克藍」的確切地點是由1名印度工程師蘇布拉瑪寧(Shanmuga Subramanian)找到的,他在交叉比對月球勘測軌道飛行器傳回的關於「維克藍」登陸點附近的照片後,發現數個月球表面的白點,疑似是「維克藍」墜毀時散落的部件。

蘇布拉瑪寧將此一發現通知NASA,並於12月2日獲得確認。

NASA指出,儘管本次登陸任務失敗,但能如此接近月球表面仍屬驚人。