斯里蘭卡新政府釋風向 欲收回租中深水港

圖為船隻停靠在赫班托達港。(圖取自維基共享資源,作者Deneth17 ,CC BY-SA 3.0/ 中央社)

圖為船隻停靠在赫班托達港。(圖取自維基共享資源,作者Deneth17 ,CC BY-SA 3.0/ 中央社)

斯里蘭卡新任總統戈塔巴耶.拉賈帕克薩(Gotabaya Rajapaksa)政府以國家利益為由,有意向中國收回南部赫班托達港為期99年的租約。斯國舊政府先前因無力償還貸款而將這座港口租給中國。

斯里蘭卡前總理威克瑞米辛赫(Ranil Wickremesinghe)2017年以建港貸款難以償還為由,同意將赫班托達(Hambantota)這座深水良港租給中國招商局港口控股公司(China Merchants Port Holdings Co.)99年,以部分償還15億美元債務。

新加坡「海峽時報」引述彭博(Bloomberg News)指出,斯國央行前總裁卡布拉爾(Ajith Nivard Cabraal)受訪說:「我們希望他們(中方)把租約交回,理想情況是恢復原狀。我們將在適當時間,按我方最初在不受干擾情況下所同意的方式償還貸款。」

卡布拉爾也是前總統馬辛達.拉賈帕克薩(Mahinda Rajapaksa)的經濟顧問;馬辛達10年總統任內接受了中國貸款,在家鄉興建赫班托達港。新任總統戈塔巴耶是馬辛達的胞弟,卡布拉爾這番談話不排除是新政府試探風向。

卡布拉爾還說:「雖然雙邊協定一經簽署就是認真的協定,但另一方面我們也必須維護國家利益。若有某一任政府將國家利益用做交換,新任政府就必須設法不傷和氣地修正。」

中國領導人習近平力推的一帶一路計畫一直伴隨著爭議,比如被指控是誘使貧國掉入債務陷阱,而赫班托達港爭議即為一例。

斯里蘭卡現任政府盼赫班托達港租給中國一事能有所轉圜,以展現這個政府正努力修訂被視為有害國家安全的合約,而這正是新任總統戈塔巴耶.拉賈帕克薩的重大競選訴求。

但索回赫班托達港恐非易事,印度新德里智庫「國防研究與分析研究所」(Institute for Defence Studies and Analyses)研究員帕塔納尼克(Smruti Pattanaik)說:「這是行使主權簽署的協定,因此不可能廢止或大幅更動。如果某些條款被視為對現任拉賈帕克薩政權至關重要,北京可能會重新考慮。」

印度新德里智庫「政策研究中心」(Centre for Policy Research)戰略研究教授謝蘭尼(Brahma Chellaney)說:「斯里蘭卡必須提出同樣甚至更加有利可圖的條件,才能使北京同意取消租約。隨著親中的拉賈帕克薩家族重新掌權,中國希望在斯國擴大影響力。」