日探測器隼鳥2號 明登陸小行星採集樣本

日本的宇宙探測器明日將登陸小行星,採集小行星內部岩石樣本

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隼鳥2號(來源 維基百科 by Go Miyazaki)

隼鳥2號(來源 維基百科 by Go Miyazaki)

(台灣英文新聞/高梓根 綜合外電報導)日本的宇宙探測器「隼鳥2號(はやぶさ2)」已於今(10)日開始下降,預計將於明(11)日午間成功登陸小行星「龍宮星(162173 Ryugu)」,進行宇宙探測史上首度採集小行星內部的岩石。

日本宇宙航空研究開發機構(JAXA)於今年四月,藉由隼鳥2號發射大型金屬彈,衝撞龍宮星,並在其表面形成人造隕石坑。JAXA接著計畫讓隼鳥2號著陸於人造隕石坑附近,以採集衝撞噴出的小行星內部岩石。

隼鳥2號已依照原訂計畫,於今日上午11時前,由2萬公尺的高度,以慢於成人步行的速度,開始往龍宮星小心地下降。順利的話,預計將於明日上午10時左右著陸。

今年二月,隼鳥2號已經成功降落在龍宮星表面過一次,並取得其表面的岩石樣本。唯小行星表面暴露在充斥宇宙各處的放射線,對於解開太陽系誕生乃至生明起源之謎,能保存的證據不如內部岩石來得多。

本次降落的地點,是人造隕石坑附近一處直徑僅7公尺左右的地方。JAXA表示因為該處大型岩石較少,降落過程中較不容易傷到探測器本體,也比較能順利完成任務。

隼鳥2號採集完此次的樣本後,預計將於2020年返回地球。