夏至限定! 北回歸線區正午時分萬物皆無影

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示意圖。(圖/Pixabay,由Jae Rue提供。)

示意圖。(圖/Pixabay,由Jae Rue提供。)

(台灣英文新聞/朱明珠 綜合報導)明(21)日是夏至,不僅象徵著夏季的開始,當天還會出現特殊的天文景象。北回歸線上的人於正午時,會發現太陽在頭頂正上方,而且萬物之影皆會消失!

夏至是傳統24節氣之一,象徵著北半球夏季、南半球冬季之開始,這一天北半球白晝的時間最長而夜晚的時間最短。對北回歸線以北的地區而言,是正午時太陽的仰角最高、陽光所形成的竿影最短的一日。

夏至以後,太陽直射的地區域將日漸南移,北半球的白天的時間將一天比一天短、而夜晚的時間則愈來愈長,直到冬至為止。

台北天文館表示,夏至這天,太陽剛好到達黃經90度,陽光會直射北回歸線,所以北回歸線上正午時分的太陽會在頭頂正上方,這樣就幾乎不會出現影子。

夏至示意圖。(圖/台北市立天文館)

以台灣來說,北回歸線通過嘉義縣、南投縣南端、高雄市北端、花蓮縣、台東縣和外島的澎湖縣,因此在這幾個區域的民眾,這2天正午時分,完全看不到自己的影子。

不過夏至並不是一年中最早日出與最晚日落的日子,以台北地區而言,日出最早是在6月6日至12日間(5時3分),而日落最晚則在6月27日至7月9日間(18時48分),與地球公轉軌道為橢圓形及自轉軸有23.5度傾角等因素有關。

此外,傳統上夏至被視為寒暑交替的分界點,在農耕或養生上都有一些與科學原理不謀而合的習俗,例如「冬至湯圓、夏至麵」即是一例。由於麵的原料是小麥,夏至又恰好是小麥收成時節,以新麥製成的麵食自然大受歡迎,於是「夏至吃麵」就成為一項傳統。