日本出生率再創新低 新生兒連3年跌破百萬

日本總人口數連年衰退,出生率亦屢創新低,儘管政府已擴大生育津貼,卻依然不見起色

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(示意圖/Pixabay)

(示意圖/Pixabay)

(台灣英文新聞/朱蒂 綜合外電報導)日本政府週五(7日)公布的數據顯示,日本2018年的新生兒人數再創新低,僅有918,397個寶寶出生,而日本已連續三年新生兒人數未達百萬。

據《日本時報》的報導,日本人口快速高齡化,2018年是日本自1899年有可比數據以來人口降幅最大的一年,總人口數少了444,085。根據厚生勞動省公布的數據,2018年的新生兒數量比前一年減少27,668,死亡人數則是比前一年增加了22,085人,達到1,362,482人。

出生率1.42,比前一年降低0.01。日本首相安倍晉三訂立的目標是2026年之前,出生率上升至1.8,現在看來似乎希望渺茫。

日本1947年的出生率是4.54,1975年跌破2.00之後就一路下滑,2005年跌至谷底1.26。自2012年以來,一直在1.4左右徘徊。

目前日本女性的初次生育平均年齡為30.7歲,而30到34歲的女性生下的寶寶數量降幅超過1萬。

沖繩是唯一出生人數高於死亡人數的一級行政區。在日本的47個一級行政區之中,沖繩的出生率最高,達1.89。東京最低,僅1.20。

厚生勞動省的官員表示:「對於有意願生兒育女的母親,我們將推行支援她們的政策。」

晚婚與不婚,都是日本出生率只跌不升的原因。但研究顯示,大部分的年輕人都希望未來能在適當的情況下走入婚姻。根據一項最近的調查,在將近3,000名受訪者之中,有73.5%說養兩個小孩很吃力。

專家認為,日本政府必須找出並移除導致晚婚和不婚的障礙,例如工作不穩定與低薪,以及生兒育女的各種成本。

日本政府已擴大育兒及教育津貼,希望藉此終止人口下滑。但由於這些措施尚未看到重大成效,因此有些政客把矛頭指向婦女不願生育。自由民主黨的國會議員櫻田義孝就是其中之一,他最近曾失言鼓勵女性「至少要生三個孩子」而備受爭議。