對抗超級病毒MERS現曙光 台美研發奈米疫苗效期達300天

台灣團隊正積極將此奈米疫苗沿用在流感疫苗、茲卡病毒疫苗,以及癌症疫苗研發。

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中研院生物醫學科學研究所胡哲銘助研究員(圖/國立臺灣大學臉書)

臺灣大學獸醫學系陳慧文副教授 (圖/國立臺灣大學臉書)

(台灣英文新聞/宇妍 台北報導)有「新SARS」之稱的「中東呼吸道症候群」(MERS)目前尚無有效疫苗或藥物可用。不過現在有好消息傳出,中研院今天(14日)表示,台美跨領域團隊合作研發「冠狀病毒奈米疫苗」,實驗顯示有助對抗此病,論文已刊登在國際期刊,該技術也已申請多國專利。

中央研究院今舉行「奈米級的模仿!冠狀病毒疫苗可望破解MERS」記者會,發表以上研究進程與成果。

中研院說明,中東呼吸道症候群(Middle East Respiratory Syndrome, MERS)由冠狀病毒引起,是高危險性的人畜共通傳染病,其致死率將近4成,已在歐、美、亞、非洲發生數千個感染病例。

由於目前沒有任何疫苗或藥物可用,各國發現病例時,都會引起恐慌,而且其病毒(MERS -CoV)變異快速,極須用創新疫苗才能對付,世界衛生組織(WHO)並將之列為首要對抗的新興感染症之一。

中研院指出,這次冠狀病毒奈米疫苗研發,由中研院生物醫學科學研究所助研究員胡哲銘、國立台灣大學獸醫學系副教授陳慧文,以及美國德州大學微生物暨免疫所教授Chien-Te Kent Tseng組成國際跨領域團隊,運用尖端奈米科技,模仿冠狀病毒外型研發而成。

薄殼中空奈米粒子的發明者胡哲銘說明,疫苗的功能,就是讓體內的免疫系統「以為」身體已被病毒侵略,提前產生免疫反應,進而抵禦真正的病毒,因此疫苗會特地模仿病毒的特性。

冠狀病毒疫苗可望破解MERS/國立臺灣大學臉書

胡哲銘並說,這次研發的奈米疫苗就是比照病毒,將抗原做成奈米大小,模仿冠狀病毒表面的「皇冠樣突起」,在薄殼奈米粒子的表面覆上「蛋白質冠」(如上圖) ,進而讓搭載在粒子內部的奈米級強效佐劑,得以一起傳遞予免疫細胞,刺激免疫系統產生抗體,大幅提升免疫力。

專長為研究冠狀病毒陳慧文表示,此奈米疫苗注入小鼠的結果顯示,能有效被動物體內的免疫系統辨識,誘發仿真免疫反應,使血液中有效抗體維持長達300天以上,同時強化體內的T細胞,可有效毒殺病毒,達到百分之百的動物存活率。

中研院補充,相關研究成果近日刊登在「先進功能材料(Advanced Functional Materials)」期刊,此技術並已申請多國專利。研究團隊強調,冠狀病毒奈米疫苗正持續與國際團隊合作,接下來將在靈長類動物證明疫苗的效性後,進入臨床研究。

台灣團隊正積極將此奈米疫苗沿用在流感疫苗、茲卡病毒疫苗,以及癌症疫苗研發。

這項研究由中央研究院生醫所研究員胡哲銘(右二)、臺灣大學獸醫系副教授陳慧文(右一),與美國德州州立大學高等生物安全實驗室組成的跨國團隊共同完成。圖/國立臺灣大學臉書