將人類基因植入11隻猴子大腦 中國科學家又引爭議

中國科學家日前培育出11隻具有人類基因的恆河猴,並指這些猴子的大腦發育表現出接近人類大腦發育的特徵,在國際間再次引發倫理爭議。

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示意照/pexels.com

(台灣英文新聞/國際組 綜合報導)中國去年(2018年)11月公布世界上首批接受基因編輯的嬰兒成功誕生,國際社會一片譁然,事隔還不到半年,中國科學家又挑起倫理爭議,這次就是將人類基因植入到猴子大腦之中。

綜合CNN等多家外媒報導,該研究由中國科學院昆明動物研究所主導,還有多所中國大學配合,在11隻恆河猴的大腦內植入人類的MCPH1基因,該基因是大腦發育和大腦進化的重要標誌。

對猴子行為和生理學的分析顯示,與對照組相比,實驗組以更像人類的方式發展,具有更好的短期記憶和更快的反應時間。對此中國研究員表示,此基因改造研究還可為人類大腦發育不良而引起的疾病(如早老性癡呆症等),提供有價值的治療訊息。

中國科學家聲稱,該實驗已通過大學倫理委員會審查,不僅遵循中國和國際的科學規範,也符合國際動物權利的標準。不過,許多西方科學家紛紛對此怒斥,科羅拉多大學的遺傳學家希克拉(James Sikela)就說,這是一種非常冒險的行為。

希克拉和同事曾在2010年發表論文指出,若對非人類的靈長類動物進行基因實驗,會讓這些靈長類動物遭到剝削和傷害,而且可能導致更極端的改造,在道德上是無法接受的。

中國科學家對此反駁稱,希克拉只不過是個偽善者,對中國研究的批評完全不公正。

美國科技雜誌「麻省理工科技評論」(MIT Technology Review)指出,這些經過基因改造的猴子只有5隻存活,對於「牠們大腦大小和記憶力,是否與一般猴子不同」的問題,很難得出確切結論。

這項實驗的主要發起人宿兵,對麻省理工科技評論說,他打算創造出更多這樣的基因改造猴,並已開始培育攜帶另一種人類特有基因SRGAP2C的基因改造猴。

去年中國科學家賀建奎曾以基因編輯技術,創造全球首例基因組永久改變的雙胞胎女嬰,在國際間引爆爭議。來自7國的頂尖科學家和倫理學家,不久前要求全球暫時禁止這類操控生殖細胞基因的行為。