中國一帶一路深入巴拿馬 美國坐不住了

巴拿馬掌握運河樞紐,戰略地位不容小覷

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中國主席習近平與巴拿馬總統瓦雷拉(中間二位)(美聯社)

中國主席習近平與巴拿馬總統瓦雷拉(中間二位)(美聯社)

(台灣英文新聞 / 黃紫緹 綜合外電報導)位處美國眼皮子底下的拉丁美洲,自19世紀開始就被視為美國後花園,其他強權不可企圖染指,但隨著中國「一帶一路」野心擴大至拉美地區,華府似乎也開始躁動不安了。

中國雖早已對中南美有所投資,但近來鎖定巴拿馬之舉,格外引發關注。位於中美的巴拿馬,人口雖僅4百萬,但其掌握連結大西洋與太平洋之運河,是全球最忙碌的貿易通衢之一,在美中兩國眼中甚具戰略價值。

中國近來不斷對巴拿馬政界、專業人士、記者示好,安排一個接著一個訪團,並透過電視與社交軟體大力讚頌一帶一路的優點。巴拿馬總統瓦雷拉(Juan Carlos Varela)本週赴香港訪問,更將參加本月在北京舉行的一帶一路論壇。

巴國政界將中國視為貿易投資的來源,卻又怕讓美國不開心。瓦雷拉一再表示與中國交好不會影響巴國與戰略夥伴的關係,但專家指出,華府不會坐視,無論是來明的還暗的,恐怕也快有所動作了。

美聯社》指出,中國自1990年代起對南美油礦開採計畫撒錢,至今委內瑞拉獲貸620億美元,巴西420億美元,阿根廷180億美元,厄瓜多170億美元。墨西哥總統正考慮加入一帶一路大業,這將使中國觸角得以深入這與美國接壤的國家。至於加勒比海地區,千里達和托巴哥島國已於去年5月同意「入會」。

美國國務卿龐皮歐雖於去年呼籲巴拿馬「把罩子放亮點」,也在阿根廷G20峰會中苦口婆心勸各國慎防中國野心,但川普的「美國優先」政策已失了中南美盟國之心,紛紛投入中國懷抱。巴拿馬即於2017年6月與台灣斷交,轉與中國建交。

諷刺的是,目前巴拿馬與中國簽約的建造計畫,包括運河橋、郵輪港、會展中心等,都是由巴國政府買單,至今仍未收到中國貸款呢。

中國貨輪駛入巴拿馬運河可可利水閘(圖/美聯社)