台灣之光 長庚實證:中醫治療有效緩解化療引起的不適感

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蔡明諺醫師(左後三)、林小姐(左前一)、治療團隊和參與門診延長照護之病友們合影。(圖/長庚醫院)

蔡明諺醫師(左後三)、林小姐(左前一)、治療團隊和參與門診延長照護之病友們合影。(圖/長庚醫院)

(台灣英文新聞/朱明珠 台北報導)化學治療的過程中會發生很多副作用,更有3成機率出現週邊神經病變,嚴重者常會受不了疼痛和刺癢感,必須得減輕劑量或是中斷治療;高雄長庚醫院中醫研究團隊利用中藥複方,有效緩解患者不適,成果已刊登在2019年2月的國際期刊「醫學補充療法(Complementary Therapies in Medicine)」。

59歲的林小姐是卵巢癌病友,在「紫杉醇和卡鉑」化療第4週期,開始感覺手腳包一層膜,還有電流往上竄刺,末稍失去對冷熱的敏感性。化療結束後2個月,四肢還是麻木,步行或站立時間過長則更麻,嚴重影響正常生活。

林小姐尋求中醫治療後,中醫師依據她濕邪與瘀血閉阻經絡的狀況,給予二朮湯和薑黃燥濕化痰、通經止痛,一天服用3包,經過2個月後,林小姐的手麻已近痊癒,腳麻則剩下3到4成,讓她可以恢復到往常的活動與休閒。

桂枝加朮湯、芍藥甘草湯、濟生腎氣丸等中藥複方,可抑制發炎物質減輕神經症狀。(圖/長庚醫院)

化療引發的神經病變,這對中西醫都是個棘手的問題,目前並無有效的西藥可以治療。高雄長庚醫院中醫研究團隊從2016年開始著手研究中草藥應用在化療引發的神經病變,認為化療引發的神經病變從中醫的角度來看,是經絡受損的問題,而桂枝加朮湯、芍藥甘草湯、濟生腎氣丸等中藥複方,具有四濕濁、養陰止痛和補腎溫陽的功效,因此嘗試運用在病友身上,如果在化療產生神經症狀時及早治療,並搭配針灸,可以避免後遺症的發生。

研究團隊也發現,除了上述複方外,其他如鼠尾草、白芷、菖蒲和薑黃等,傳統具勝風除濕和辟惡去邪的功效,在實驗中也可清除自由基來達到保護神經的功效。

據世界衛生組織(WHO)研究,中醫能減緩癌症治療的副作用和改善生活品質,甚至對提升患者的預後也有助益,因此衛福部於2017年起特地增列預算鼓勵中醫界,透過此計畫來讓病友們恢復信心和健康。