笑氣濫用「樂極生悲」 醫師:易造成多重永久傷害

長期使用笑氣,會影響活性維生素B12的生成,進而影響血液及神經系統功能,甚至出現肢體麻痺、尿失禁、腹痛、便秘等脊椎受損症狀

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長庚周正哲醫師表示,已發現多位青少年濫用笑氣致脊髓神經退化受損。(圖片提供:林口長庚醫院)

長庚周正哲醫師表示,已發現多位青少年濫用笑氣致脊髓神經退化受損。(圖片提供:林口長庚醫院)

(台灣英文新聞/施家恩台北綜合報導)長庚醫院5日指出,一名17歲少女連續四個月吸食笑氣上癮,之後開始出現雙側下肢無力,全身多處感覺異常、麻木,就診後醫師發現少女已併發脊髓神經受損退化,導致肢體麻木,幾乎無法行走。

經脊椎核磁共振造影檢查,醫師發現少女的頸椎從第1節到第6節都已有神經受損退化現象,安排住院使用高劑量的維他命B12靜脈注射治療,三週後出院,雖然四肢無力的狀況已有改善,但脊椎神經受損仍難以復原,仍然無法獨力行走,需要長期復健,病患直呼悔不當初。

林口長庚兒童神經內科林光麟醫師表示,笑氣即一氧化二氮或氧化亞氮(N2O),是一種無色氣體,1799年被發現有麻醉作用,早期用於牙科手術以減輕病人疼痛,後來成為醫療合法使用的吸入性麻醉劑。由於吸入這種氣體會讓人情緒興奮,因此被稱為「笑氣」。

不過長期使用笑氣,會影響活性維生素B12的生成,進而影響血液及神經系統功能,造成耳鳴、心智混亂、感覺異常,甚至出現肢體麻痺、尿失禁、腹痛、便秘等脊椎受損症狀,以及出現幻覺、失憶、憂鬱等精神問題,更嚴重者還可能因為缺氧昏迷成為植物人或致死亡。

目前法律上將笑氣分為醫療用及工業用兩種,但兩種成份完全一樣,所以管理困難,民眾很容易取得,甚至拿到聚會場合濫用當作助興劑。林口長庚醫院最近完成一項統計,從2012年到2018年這6年間,共發現國內有九位民眾因吸食笑氣造成脊髓神經退化、嚴重受損的病例,年齡從14歲到19歲,其中有8位女生、1位男生。這些青少年都是因為在娛樂場所或朋友聚會中接觸到笑氣,因而長期吸食,時間超過半年甚至長達一年。

長庚周正哲醫師指出,這九位患者都有肢體無力症狀,其他症狀還包括感覺異常及麻木、二成病患有排便困難及尿失禁症狀,雖經使用高劑量的維他命B12治療才慢慢恢復肌力,平均治療時間約二至個月,但仍有五成的病患留下感覺異常的後遺症。此研究已於2019年1月的「大腦與發展(Brain and Development)」醫學期刊接受。

長庚醫院兒少保護中心葉國偉醫師表示,衛生福利部於民國99年起已將笑氣列為「醫用氣體」藥品管理,醫療用笑氣已明訂為處方藥,但民眾取得的為工業用笑氣,並未納入管制藥品或毒品管理,因此仍有許多漏洞,導致青少年容易在網路上取得。長庚醫院兒少保護中心呼籲,學校及家長若發現青少年有不明原因的肢體無力,應注意其日常活動場所,關心是否有吸食笑氣,一旦發現應盡早就醫,以免遺害青少年身心。