人類幹細胞植入動物研究 日本同意放行

日本官員告訴法新社,文部科學省1日修訂指引方針,意味著日本研究人員現在可以申請使用這項研究技術的許可

日本當局已同意准許人類幹細胞植入動物的研究,這類研究最後能在動物體內培養可供移植的人類器官,由於涉及倫理問題,爭議聲不斷。

日本官員告訴法新社,文部科學省1日修訂指引方針,意味著日本研究人員現在可以申請使用這項研究技術的許可。

這項研究程序涉及將人類誘導性多功能幹細胞(iPS細胞)植入到有胚胎的動物,剛開始可能是豬隻。iPS細胞可轉化成人體各部位的細胞。

研究的概念是iPS細胞可在動物胚胎內成長為可供移植的人體器官。

日本之前基於這會造成人類和動物之間的界線模糊,引發道德爭議,規定研究人員在植入人類細胞14天後,必須終止動物胚胎生長。

舊版指導方針也規定研究人員不得將胚胎置入動物子宮,讓胚胎繼續成長。

但文部科學省在修訂版指導方針中移除這兩項規定,「因為我們已獲致結論,認為結合人類和動物細胞產生新生物體的研究,技術上零風險」。

舉例來說,研究人員現在可以做出一個擁有人類胰臟的動物胚胎,然後置入豬隻的子宮內,理論上會誕生一隻有人類胰臟的豬寶寶。

事實上,其他地方的研究人員已從事類似的研究,但在動物寶寶誕生前,即終止實驗,避免製造混合人類和動物細胞的動物,引發棘手的道德問題。