從小是星戰迷 台灣工程師研究「數位替身」奪奧斯卡

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來自台灣的軟體工程師馬萬鈞(左1)與南加大團隊研發的臉部捕捉特寫技術,獲得2019年奧斯卡獎科學技術成就獎(照片來源:馬萬鈞/中央社提供)

來自台灣的軟體工程師馬萬鈞(左1)與南加大團隊研發的臉部捕捉特寫技術,獲得2019年奧斯卡獎科學技術成就獎(照片來源:馬萬鈞/中央社提供)

從小是星際大戰電影迷、愛打電玩遊戲,軟體工程師馬萬鈞靠著「興趣+經驗的正向循環」這條人生方程式,成為第一位獲得奧斯卡科學技術成就獎的台灣人。

眾星雲集的第91屆奧斯卡頒獎典禮24日登場前,表揚幕後功臣的科學技術成就獎9日頒獎。馬萬鈞在父母與妻子的觀禮之下,與團隊一同上台分享榮耀。

馬萬鈞現職Google軟體工程師,受訪這天帶著中央社記者進入Google南加州辦公室。園區前身是一座機場跑道旁的大型停機棚,近幾個月內改建成濃濃矽谷風格的開放式工作空間,早午供餐還有一處溫馨的咖啡廳。

與馬萬鈞一同獲獎的團隊共3人任職Google虛擬實境部門,其中團隊負責人也是他過去的指導教授戴貝維克(Paul Debevec)。他與戴貝維克之間,有一段千里馬與伯樂的緣分。

40歲的馬萬鈞擁有台大資工博士學位,2005年讀博士班期間,因參與國科會補助研究生出國的「千里馬計畫」,第一次到國外長住一年,就此開啟了一場「想像變成真實、讓動畫人物代替演員演戲」的奇幻旅程。

回憶10多年前這段往事,他說,當時博士班念到「卡關」,有點「為了研究而研究」的感覺,從事電腦圖學研究的他,一心想將所學應用到實際層面,特別是娛樂產業,但國內環境發揮的空間有限。

於是,抱著「換一個興趣不如換一個環境」的想法,馬萬鈞決定出國追尋自己在電玩和電影上的興趣,乘著千里馬來到好萊塢所在地的大洛杉磯,加入了南加州大學創新科技中心教授戴貝維克的團隊。

他們共同研發的「臉部捕捉特寫技術」影響了10年來好萊塢電影產業,也因此獲得奧斯卡科學技術成就獎的肯定。

透過這項技術,真人演員進入布滿300多個LED燈的大型球體當中,在名為Light Stage X裝置裡,能夠捕捉真人臉上的細微結構,重建高解析度的臉部幾何模型。

於是銀幕上一個真人演員的「數位替身」就此誕生,無論是變出長得一模一樣的雙胞胎、讓過世的影星重回銀幕上演戲,或是幻化成「阿凡達」(Avatar)、「決戰猩球」(Planet of the Apes)裡的虛擬角色,能做到讓肉眼分辨不出來的地步。

千里馬計畫一年之後,馬萬鈞留在南加大團隊到2008年,與戴貝維克共同研發的技術,運用在好萊塢電影「阿凡達」、「班傑明的奇幻旅程」(The Curious Case of Benjamin Button)、「玩命關頭7」(Furious 7)等,美國前總統歐巴馬也曾運用這項技術列印3D頭像。

回過頭來看,馬萬鈞說這是「興趣加上經驗」的正向循環,他離開南加大團隊之後,進入紐西蘭的電影特效公司威塔數位(Weta Digital)、電玩遊戲大廠動視暴雪(Activision Blizzard)到如今任職Google,一切都是以「上班很好玩」為最高指導原則。

興趣優先之下,馬萬鈞展開累積經驗之旅,在電影特效界建立的人際網絡,也成了他成長與進步的資源,直到現在成為李安之外,少數獲得奧斯卡獎肯定的台灣人。而他的第一步,一方面要感謝千里馬計畫補助,一方面也要歸功於跨越舒適圈的勇氣。

他拍拍自己胸口說:「買機票要錢,但是勇氣不用花錢,它就在這裡。」

講到得獎感言,馬萬鈞說一路以來要感謝3個「伯樂」,分別是台大的指導教授歐陽明、南加大教授兼目前上司戴貝維克及在紐西蘭威塔數位的上司路易斯(J.P. Lewis)在不同階段給予支持。

儘管工作之餘要照顧5歲幼子,馬萬鈞仍每天找空檔欣賞一兩部電影,視覺特效對他而言代表的意義是:「就是夢想的呈現,把現實沒辦法做到的效果用電腦繪製出來。」

而奧斯卡獎是對團隊過去的肯定,下一步他與Google團隊努力的方向是要把銀幕上的魔法轉移到手機螢幕上。

▶︎ Google軟體工程師馬萬鈞多年前與南加大團隊共同研發的臉部捕捉特寫技術,應用在多部好萊塢電影,獲頒
2019年奧斯卡科學技術成就獎。背景為得獎裝置照片(照片來源:中央社提供)