英學者:疱疹藥物可治療阿茲海默症 獲台灣實驗證明

圖取自pixabay。

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(台灣英文新聞/朱明珠 綜合外電報導)許多研究指出,疱疹病毒可能是導致阿茲海默症的主因之一。英國分子神經生物學家Ruth Itzhaki表示,使用特定抗疱疹藥物來預防這種疾病,不僅安全且有效。

全球有超過3000萬人罹患阿茲海默症,也是最常見的失智症之一,這種疾病可怕之處在於無法治癒,只能依靠藥物緩解症狀,因此為了能有效治療該疾病,醫界不斷找尋有效且安全的藥物,甚至希望能研發疫苗給孩童接種。

英國曼徹斯特大學榮譽退休教授Ruth Itzhaki於學術討論網站《The Conversation》撰文提到,與阿茲海默症相關的病毒,即是第一型單純疱疹病毒(HSV1),也是導致唇疱疹感染的病毒。多數人是在嬰兒時期受到感染,病毒潛伏在周圍神經系統(腦和脊髓以外的神經系統)中保持休眠狀態。當處在緊繃的壓力狀態下,病毒就會活化,有些人會出現唇疱疹的情形。

根據1991年的研究發現,許多老年人的大腦中也有HSV1病毒。1997年的研究又證明,腦中存在APOE4基因的人,罹患阿茲海默症的風險也高。

疱疹病毒若在大腦中反覆活躍,可能導致不間斷的累積性損傷。APOE4基因攜帶者若腦內若存有HSV1病毒,罹患阿茲海默症的機率更是常人的12倍。

爾後又有研究發現,細胞感染HSV1病毒會導致大腦中β-類澱粉蛋白和Tau蛋白異常累積,這正是導致阿茲海默症的主要原因。

我們相信HSV1病毒是導致阿茲海默症的主因,隨著年紀增長、免疫系統逐漸衰退後潛伏入大腦,當壓力大時、免疫系統下降,或受其他微生物感染而誘發腦部發炎時,病毒就會重新活化,反覆活化之下,不斷累積傷害,導致帶有APOE4基因的人罹患阿茲海默症。

她補充說明,多項研究說明疱疹病毒和阿茲海默症的關聯,但並不能證明疱疹病毒就是真正致病主因。證明微生物是不是病因,唯一方法可能是使用特定的抗微生物劑,或是接種特定疫苗,看看能否有效降低該疾病的發生率。

而令人最振奮的是,台灣已進行大規模的樣本實驗,證明使用特定抗疱疹藥物能夠預防阿茲海默症。希望其他國家也有相同的實驗結果。