失智不等於失能 破除失智症錯誤迷思

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(台灣英文新聞/朱明珠 台北報導)9月份為「國際失智症月」,衛生福利部於今(31)日首映宣導影片,「I Can:雖然失智,但我仍可以」,由失智者親自分享自身經驗,衛福部表示,也期待藉此打破一般民眾認為失智者總是需要被照護的錯誤迷思,失智並不等於失能。

由國際失智症協會資料顯示,平均每3秒就有一名失智症患者;依據衛福部於100年至102年委託研究推估目前台灣失智人口已逾26萬人;再依國發會之人口推計數據推估,於 125年台灣失智人口將高達55萬人,為現在失智人口雙倍以上。如此快速增加之失智人口,這是整體台灣社會必須共同面對的挑戰。

衛生福利部國民健康署王英偉署長指出,民眾對失智症的認識不足,最常見的錯誤認知如認為失智症是老化症狀之一、失智者皆會伴隨失能問題,無法自理生活等。然國內失智者有9成以上是居住在家中,6成以上無失能或僅有輕度失能問題,顯示即使被診斷為失智症,但輕度失智者可透過身旁家人或親友或環境之協助,仍能參與社區活動,維持有品質的生活。

許多民眾對失智症的認識停留在癡呆或無能的成見裡,事實上,輕度失智階段的症狀不如一般人想像的嚴重,通常還能保有不錯的社交能力和生活技能,若能在疾病早期(輕度時)即就醫,愈早開始接受治療、愈多參與社會活動,失智者退化相對較慢,照顧負擔也較輕。

國民健康署提醒,失智不是正常老化的一部分,民眾應避免將失智症早期出現的警訊,以為是正常老化的一部分而延誤治療時機。如因「記憶力減退導致影響日常生活」,出現重複發問、重複購物或重複服藥,無論怎麼提醒也想不起來;或「出現言語表達或書寫有困難」,無法清楚表達送信的人是郵差、「無法勝任原本熟悉的事務」,例如常年處理家庭大小事的家庭主婦,突然不知道該怎麼幫家人準備晚餐等失智症警訊,皆非正常的老化現象,應盡快至精神內科或記憶門診接受進一步檢查和診斷。