颶風教訓慘痛   川普撥款上億元給氣象科學

9日川普剛簽署一項由國會通過的撥款法案,將挹注經費給這個掌管氣象預報、海洋科學與氣候研究的聯邦機構。(圖片截圖自NOAA官網)

(台灣英文新聞/蔡佳穎 綜合外電報導)美國國家海洋和大氣管理局(NOAA)去(2017)年曾面臨預算遭刪減的窘境,但9日川普剛簽署一項由國會通過的撥款法案,將挹注經費給這個掌管氣象預報、海洋科學與氣候研究的聯邦機構。

美媒Quartz報導,川普9日剛簽署一項由國會通過的《兩黨預算法》,增加數千億美元的撥款預算,維持聯邦政府運作至3月23日,暫時結束政府關門鬧劇,但國會必須在3月23日之前擬定一個到今年9月底為止的財政年度預算案,否則政府機構將再度關門。

預算撥款法案包括許多特別法案,如因應去年三個颶風所帶來的災難救助計畫,之前NOAA曾分配部分經費到科學研究的優先項目上,但卻不包含在2019總預算內,因此需要透過聯邦政府撥款補助。這些動用於災難救助的經費還包括2億美元減緩漁業損傷、1,800萬美元移除海洋殘骸,以及其他用於修復基礎建設和聯邦財產的經費。

此外,其他動用到撥款經費的部分包括研發氣象衛星、改善颶風預報系統、或提升超級運算功能的基礎系統等。

以下是建制在《兩黨預算法》內「颶風災難體系」下的經費項目:

  • 改善操作與研究氣象預報的運算系統,及改善颶風偵測與追蹤的衛星服務:5,000萬美元
  • 修復、更換聯邦政府財產並監管資產:2,900萬美元
  • 勘測、標誌和土地測量:4,000萬美元
  • 改善氣象預報、颶風偵測、水災預報及防範系統,包括從海洋偵查平台或衛星搜集數據:5,000萬美元

川普原先提出的2018年預算法案,預計刪減NOAA的17%經費,以及美國國家氣象局6%的經費。但在去年經歷哈維和伊爾瑪颶風摧殘後,川普開始正視NOAA和國家氣象局事前評估、預測、有助降低傷亡的重要功能。