《紐時》、《華爾街日報》付費牆  到底有益或有害?(下)

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如果常在瀏覽國內外新聞網站的人就會發現,越來越多網站須要「加入會員付費」才能閱讀更多文章。(圖片來源:AP)

如果常在瀏覽國內外新聞網站的人就會發現,越來越多網站須要「加入會員付費」才能閱讀更多文章。(圖片來源:AP)

(台灣英文新聞/蔡佳穎 綜合外電報導)如果常在瀏覽國內外新聞網站的人就會發現,越來越多網站須要「加入會員付費」才能閱讀更多文章,一般稱之為「付費牆」機制,如《華爾街日報》、《紐約時報》等大型知名新聞網。

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付費牆的確可以填補收益的不足,但也可能帶來了新聞業的夢魘,讀者們可能不再光顧這些網站、找尋其他免費資源加以取代;這與以往人們決定是否買實體出版品如書籍時,會直接從書名、作者與內容決定是否購買,出版商並不介意消費者接下來看完了多少內容。但付費牆機制沒有解決網路廣告盛行所帶來的困擾,反而因篇數限制替新聞業帶來更多「危險」。

網路新聞的商業模式崇尚的是更多的「未來交易」,而非過去奠基在誠實、嚴肅報導的權威與威望上;他們追求更多、更快、更流行的消息,鄙視那些理性平淡、思考入微、負責任的新聞寫作。

付費牆機制等於強迫新聞業者追逐那些在網路時代汲汲營營的議題,例如從讀者身上挖出更多現金,或是業者必須提供更多吸引讀者目光的東西以賺錢。

其實,現今有80%的即時新聞都是可替換的,絕大多數新聞內容都是互通、相似的,就算離開紙本報紙、打開電視是一樣的新聞;就算不看美國報紙,從全球各國媒體一樣可關注美國消息。而如果新聞是便宜的,那意見和輿論就更廉價,也因此付費牆要求作者提供更武斷、更極端的言論吸引同樣偏好的讀者,「我們不只是專家,更是能侵略性證實你既定信仰與想法的專家。」

目前,要想在網路世界生存的新聞業者面臨一項挑戰:能否生產出有價值、有意義且與眾不同的東西?這是打造一個負責任的付費牆唯一的作法,要求讀者因信任網站的新聞內容而直接付費訂閱,而不是等他們超過閱讀上限後才「乞求」付款。

這是新聞業自古以來面臨的傳統議題,亦即用「品質」和「坦率」來評價網站與新聞價值,而非點閱與觸及率,也期待這將使網路世界成為閱讀新聞更健康良好的環境。