《紐時》、《華爾街日報》付費牆  到底有益或有害?(上)

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如果常在瀏覽國內外新聞網站的人就會發現,越來越多網站須要「加入會員付費」才能閱讀更多文章。(截圖自紐約時報網站)

如果常在瀏覽國內外新聞網站的人就會發現,越來越多網站須要「加入會員付費」才能閱讀更多文章。(截圖自紐約時報網站)

(台灣英文新聞/蔡佳穎 綜合外電報導)如果常在瀏覽國內外新聞網站的人就會發現,越來越多網站須要「加入會員付費」才能閱讀更多文章,一般稱之為「付費牆」機制,如《華爾街日報》、《紐約時報》等大型知名新聞網。

美媒Quartz報導,這種模式一開始是因應低價競爭的結果,由於新聞業在過去幾十年逐漸轉為線上網路發行,成本下降、競爭加劇,若要維持或增加營收勢必得靠更多方式抬升收入,其中之一就是「付費牆」機制。然而,此舉卻可能違反了新聞業與讀者利益,使之更偏向商業經營模式。

許多新聞網站都有付費牆限制,例如每月最多只能免費閱讀10篇文章,超過篇數則必須付費訂閱才能繼續瀏覽,有時候甚至還會在發生重大事件如颶風、大選等出奇招阻擋讀者閱讀,強迫付費才能瀏覽相關文章。

但付費牆機制卻直接衝擊到新聞業目標與新聞倫理:在重要議題上傳遞資訊並教育大眾。因為若新聞網站說「這件議題很重要,我們將開放免費閱讀」的同時,是否就代表其他公開的議題並不那麼重要,所以才會收費,而這並不符合商業操作的模式。

付費牆洩漏的另一個訊息在於,「最有價值」的讀者通常是無法停止閱讀的人,經營新聞網站的成功就在於促使讀者一直瀏覽文章到篇數上限,直到讀者再也忍受不了這種不便後,就願意乖乖掏出現金訂閱。

但請試著回想自己每次遇到付費牆障礙時,是什麼樣的心情,你看到了標題、準備點進去閱讀有趣的故事,卻突然被跳出來的付費訊息阻擋,一陣厭惡感油然而生,多數時候你就乾脆關閉視窗、離開網站。

大多數人都知道,這種令讀者對網站產生嫌惡的作法,絕對稱不上理想的經營手段,這不是個使用者可以自由操控的遊戲,讀者們是會思考、有多種選擇的個體,並不會全數進入付費牆的機制安排。

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