美國平均壽命連2年下降 主因疑為藥物濫用

(台灣英文新聞/朱明珠 綜合外電報導)根據美國官方數據顯示,2016年藥物濫用人數比2015年暴增了21%,甚至恐是美國平均壽命連2年下降的主因。今年10月總統川普更形容濫用情況為國恥,並視為國家緊急問題。該篇研究刊登於《美國精神病學雜誌》(The American Journal of Psychiatry)。

美國官方統計顯示,2016年因藥物濫用死亡人數達63600人,高於2015年的52000人。其中最大禍首是合成鴉片類藥物「吩坦尼」(fentanyl)。

63600人中主要年齡層為25到54歲,約三分之二也就是42000人因毒品而死亡,包含海洛因、鴉片類藥物、美沙酮、吩坦尼,或是半合成鴉片類藥品等處方籤止痛藥;其中因吩坦尼而死亡的人數一年內暴增了一倍,總數超過19000人,分析原因主要是非法製作的毒品多混有海洛因等其他致命藥品。

另外,因海洛因致死者共15500人,處方籤止痛藥致死者達14500人。其餘多是因服用過量的鎮定劑、古柯鹼和冰毒,或是混藥的行為。而根據2017年初步分析,藥物濫用死亡人數恐繼續攀升。

美國2014年的平均壽命是78.9歲,2015年78.7歲,去年是78.6歲。美國前一次連續2年平均壽命下降的情況,發生在1960年代初期,當時因流感大暴發。

統計還顯示,美國老人越來越長壽,但年輕人的死亡率卻攀高。

而根據哥倫比亞大學上月發表的研究發現,分析了記錄庫中超過1萬3千筆死於濫用鴉片類藥物的數據後,光是2015年超過半數的患者有慢性疼痛的困擾,其中多數患者同時也有精神方面的疾病,例如焦慮和憂鬱。由此證明,有慢性疼痛的患者於精神健康方面也常遭拖累,換句話說,研究凸顯治療慢性疼痛患者時,需兼顧患者的心理健康,以避免併發成為精神疾患,如此才能從根本做起杜絕藥物濫用的情形。

 

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