夾在美中的獅城52年 新加坡能走得下去嗎?(上)

《CNN》專欄作家Ben Westcott特別訪問多位專家學者,撰稿分析逾半世紀來,狹小的新加坡夾在中美強權之間,下一步該怎麼走? (來源 維基百科)

(台灣英文新聞/蔡佳穎 綜合外電報導)今(9)日是新加坡國慶日,為紀念新加坡於1965年8月9日從馬來西亞聯邦獨立而設立,而今(2017)年是獨立52週年紀念。《CNN》專欄作家Ben Westcott特別訪問多位專家學者,撰稿分析逾半世紀來,狹小的新加坡夾在中美強權之間,下一步該怎麼走?

進入2017年,面對實力日漸上升的中國和難以預測的美國,以往夾在美中之間求取雙面平衡的這座獅城,一直以來都和美中有強烈緊密的利益與依附關係,它是美國在二戰時期的盟友,也是中國在推展經濟現代化的夥伴之一。

但隨著新總統川普上任,轉移對亞洲事務的注意力,習近平掌握更多權力,現今的新加坡處在較以往更難以捉摸、更脆弱的位置;倫敦大學國王學院的中國研究院教授Kerry Brown說,「如果有人能做好平衡的角色,新加坡就可以;若新加坡無法勝任,就沒有人可以辦到。」

在政治和地理位置上都十分獨特

七年前,新加坡的這條路還是很平順穩定的。2010年總理李顯龍受訪時表示,「我們就在亞洲,亞洲正在茁壯」,「中國是我們最主要的貿易夥伴,但不是全部……美國在亞洲也有個角色,是中國無法取代的。」

位處中南半島最南端,新加坡聚集了大量的華人移民,約有74.3%的人口是華人、13.4%為馬來人,但卻是全球唯一將英語和中文作為官方語言的國家,使用兩種語言的人口合計超過75%。

擁有500萬人口的新加坡是國際金融中心與資本自由市場,當鄰國紛紛陷入政治不穩定的混亂,只有新加坡持續保持繁盛向前。

中國人民大學國際事務學院的教授Wang Yiwei形容它「是西方與東方的橋梁」,因它座落於全球最有價值的麻六甲海峽航道,掌控了全亞洲每日的石油運輸。以人均GDP來看,它也是全球最富裕的國家之一。

在地緣政治上,新加坡是東協的組成國家之一,是東亞地區最活躍的區域性組織,並自2010年開始獲邀參與二十國大會(G20)的會議和相關議程。

強而有力的美中盟友

但新加坡的強盛並非單單來自自己的實力,還因它能與世界兩強建立起強烈的友誼。

新加坡與美國有緊密的歷史與軍事關係,始自二戰期間時任總理李光耀以堅定立場對抗東南亞的共產主義,在美軍對抗越戰時,新加坡提供美軍休憩和補給的基地;時至今日,新加坡港口仍提供美國空、海軍停駐。

另一方面,當中國於1980年代快速發展經濟時,新加坡也不吝於抓住機會與之交往,新加坡同文同種的特性提供了進入中國市場的便利;2015年中國國家主席習近平與中華民國總統馬英九在新加坡舉辦會面,更凸顯新加坡在中國的地位。

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