免費手機與72元吃到飽 贏得印度4G電信大戰

印度信實工業集團(Reliance)總裁、同時也是印度首富的安巴尼(Mukesh Ambani)正竭盡所能發展他的電信版圖。(圖片來源:F

(台灣英文新聞/蔡佳穎 綜合外電報導)本(7)月21日,印度信實工業集團(Reliance)總裁安巴尼宣布該集團旗下的電信公司「Reliance Jio」將推出免費4G手機給其用戶,儘管這可能使用戶退掉原有的可全額退費保證金、約1,500盧比的服務。

美媒Quartz報導,此舉可以見到安巴尼強大的企圖心,日前他在孟買的年度會議上曾表示,「全印度有超過500萬手機用戶被排除在數位革命之外」,「這種數位差異與不公的現象必須停止,而Jio承諾會這麼做。」

實際上,去(2016)年9月Reliance Jio曾宣布將以全球最低價搶攻手機4G市場,推出免費語音通話服務,更提供1GB只要50盧比(約台幣23元)的全球超低價,攪亂了印度智慧型手機市場的價格大戰。

而計畫推出的JioPhone智慧型手機則除了能使用Reliance Jio的服務方案,還能享受語音通話永久免費的優惠,以及每月153盧比(約台幣72元)的4G吃到飽方案。

這些免費服務和多種優惠方案說明了Jio用戶快速增加的主因,66%的Reliance Jio用戶是自3月的新促銷後就開始使用Jio電信服務,較去年12月的50%人數還多。

Reliance Jio說,印度的4G電信網路使用量在Jio加入之前為每月2億GB,Jio加入之後,全印度的網路使用量暴增到每月12億GB,其中有10億GB的流量是Jio用戶所消耗的。目前Jio電信用戶已達到1億2,500萬人。

然而,全印度只有3億智慧型手機使用者,這麼快速的網路流量成長率恐怕會有其侷限,因此Jio新推出主打4G上網的JioPhone也配置了大螢幕與許多App功能。

綜合目前報導資料,新推出的JioPhone價格可能落在500盧比,約新台幣235元。

隨著Ambani宣布新消息,印度其他電信業者的股價應聲下跌,印度最大的移動營運商巴帝電信Bharti Airtel股價下跌3%,印度第三大通訊服務商Idea Cellular的股價更下降了5.48個百分點。

印度諮詢公司Com First的總監Mahesh Uppal表示,「價格極度低廉的手機是改變遊戲規則的人」,「反映了印度的電信與網路通訊有賴民眾負擔得起的基礎。」

但儘管低價是很大的誘因,仍有其他因素影響用戶購買意願,例如網路的普及率與穩定,以及是否會使用網路服務。

目前的JioPhone機制仍有許多需要改善的地方,例如綁約長達3年,這3年之中都不能升級或更換手機,成效就考驗民眾的接受度與信心。