〈財經主筆室〉硬體回歸 Switch能否讓任天堂「起死回生」?

任天堂Switch (來源 維基百科)

3月3日,日本任天堂正式發表結合家用和攜帶兩玩的新一代遊戲主機Switch,美國、日本、香港和歐洲指定國家和地區首發,美國定價不到300美元,日本不到3萬日圓, 折合新台幣約9,549元,不到萬元。從原本未推出前市場並不特別看好,不過隨著一款熱賣遊戲《薩爾達傳說》帶動熱潮下,近來市場頻頻改觀,幾乎各地都賣到缺貨。《華爾街日報》17日最新報導更引述知情人士說法,表示任天堂公司已決定把2018年3月止的2017年度Switch遊戲機規劃產量提高至少一倍至1600萬台,同時也帶動任天堂上周股價再度出現急拉。

1889年就成立的任天堂從1980年代的紅白機真正起家,一直以硬體擅長,包括紅白機、Game Boy、GBA、任天堂DS系列、3DS、NDS、Wii在電玩遊戲界也稱霸數十年之久,加上瑪俐兄弟等多款熱銷遊戲,旗下曾有超過百款銷量百萬以上的熱門遊戲,軟硬攜手,年營收曾破上兆日元、利潤能維持二成以上,一直是日本的模範國際級大型企業。

但過去幾年隨著手機行動裝置興盛,任天堂的風光遭手遊打趴,2011年財報,因硬件降價及匯率等原因,淨虧損432億日圓出現年度首度虧損,2016年推出第一款手遊精靈寶可夢GO引爆擴增實境AR熱潮,發售後不到一個月內下載量超過1億次,不過公司顯然重心並沒有擺在PokémonGO上頭,因為公司自2015年以前就開始積極研發推出新的殺手級「祕密武器」-Switch,原本內部把主機代號訂為「NX」,還延宕了一年才推出。

擁有一對可拆卸的控制器Joy-Con的Switch,一次融入Wii 的體感、Wii U 的手持螢幕、NDS的掌機體驗,加上新的體感控制器,可以跟朋友隨時分享、對戰或合作,多樣變化引起玩家興趣。據日本遊戲產業市調機構Media Create 17日最新統計數據,3月3日開賣第一周銷售量達32萬9,152台,第二周驟減至6萬1,998台,但似乎並不是熱度減低,而是供貨不及問題,二周累計銷售39萬1,150台,如今傳出任天堂內部打算提高一倍產能的消息,股價也再度反應急噴。

寶可夢GO先前並未替任天堂帶來多大的實質利潤,這次Switch新主機能否帶動營運面真正「起死回生」,後續仍需觀察幾個變數。首先一是新機供貨速度能不能加速趕上市場熱度,不要犯了HTC供貨延宕大澆市場冷水的前車之鑑,二是遊戲產線能否跟上硬體腳步,目前9成以上玩家靠一款《薩爾達傳說》遊戲略嫌薄弱,需要更多長銷型的遊戲軟體配合。

第三,是看這波硬體新鮮感能維持多久,不要像寶可夢「售後不理」,一個月熱潮玩完,在二手市場拋售拖累銷售。若能軟硬體順暢連番保持熱度,以任天堂擅長的硬體帶動軟體銷售模式,為公司帶來合理的利潤,迎接業績春天應是指日可待,台股的任天堂概念股股價也有機會跟著「水漲船高」。