尚比亞的「母親假」 每個月的月事假期是不是好事?

在尚比亞,女性勞工可以每個月請一次不需提前告知,也不能被拒絕的「母親假」,政策雖然有漏洞,但是不失為一個好辦法。

在尚比亞,公開討論女性的「月事」是一見不得體的事,甚至可以被視為一項禁忌,這也難怪該國必須在勞動法條中特別設立每月一次的「母親假」讓女性休假。

然而,雖然叫做「母親假」,這個假期並非只適用於已經成為母親的女性,無論是否有小孩皆能援引這項法律,每個月休一次假,休假時間還可以自己選,並沒有硬性規定為哪一天,而最重要的是,如果想要放假,法律賦予女性不需要提供任何醫療證明的權利。

在公關部門工作的Ndekela Mazimba未婚,也沒有任何子女,不過她每個月都會選一天放自己假。

Mazimba指出,這條法律立意良好,因為許多女性在月事來時,除了會腹痛之外還會抽筋,很多時候必須服用止痛藥來遏止痛楚,只是服藥之後就必須在床上躺上一天,剛好援引這條法律請假。

除了可以依照個人需求自行決定放假時間外,要放母親假的女性也不需要事前「預約」假期,只要在當天打電話去工作地點表示自己想放母親假就可以,而上司如果拒絕讓女性放母親假,將面臨法律責任。

Mazimba的老闆Justin Mukosa表示,他贊成這樣的法律實行,也理解女性在家庭、工作間掙扎的壓力,並相信這樣政策會對女性工作產生正面的效果,然而,他也認為這個法條並沒有完整,給予想偷懶的女性漏洞可以鑽。

這個漏洞也是一些女性認為這項政策不妥的原因。

已婚且擁有三名子女的Mutinta Musokotwane-Chikopela就是這麼想,她有份全職的行銷職位,但是從法律上路以來還沒有休過母親假,因為她認為這種假會鼓勵有工作的女人偷懶。

她指出,月事應該跟生小孩和懷孕一樣,都是女性身體正常的一部分,女性應該學會去習慣這些正常的生理反應,再加上完全沒有檢驗方式可以去驗證放假者是不是真的月事來,她從來不相信這種假有存在的必要。

另一些人則認為突然的請假很可能打亂商業部署,進而傷害經濟,尚比亞全國雇主聯盟(Zambia Federation of Employers)的負責人Harrington Chibanda就說,有時候雇主可能已經安排了工作給女性員工,卻因為對方「臨時」請假必須變更或是推遲的事態其實常有。

他指出,一個兩個人請假或許還好,但是如果整個辦公室裡面有7個8個甚至超過10個人臨時請假,對於公司產值和效能必定會產生重大的影響。

面對女性可能濫用假期的質疑,支持政策的尚比亞貿易工會(ZCTU, The Zambia Congress of Trade Unions)表示,他們正努力告訴女性勞工,這天是讓她們休息的,既然不能工作,勢必也不能進行購物、美髮之類的行程。

曾為工會成員的尚國勞動部長Joyce Nonde-Simukoko也警告試圖利用母親假曠職的勞工,如果請了母親假卻被人發現在迪斯可舞廳跳舞,或是被人看見在做頭髮、做指甲,甚至是購物,都可能導致失去工作。

舉例來說,曾有人在請了母親節之後在家務農,最後丟了工作。

而雖然法律仍有不足待捕全的地方,整體的方向是正確的。資深律師Linda Kasonde對此表示肯定,她認為,這個法律認證女性在尚比亞社會中照顧者的角色,這是一個好現象。