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攻茲卡病毒 基因改造蚊是解藥還是毒藥?

關於茲卡病毒的傳播途徑,近來有一些不實而誇張的謠言,主要是說,基因改造的蚊蟲是茲卡病毒在中南美洲散播的主要來源,美國知名財經科技網站Bus...

攻茲卡病毒 基因改造蚊是解藥還是毒藥?

關於茲卡病毒的傳播途徑,近來有一些不實而誇張的謠言,主要是說,基因改造的蚊蟲是茲卡病毒在中南美洲散播的主要來源,美國知名財經科技網站Bus...

關於茲卡病毒肆虐南美的原因,近來國外有媒體直指基因改造蚊是元凶,美國知名財經科技網站Business Insider引述專家說法,駁斥這項不實的傳言。 報導指出,對於網路上流傳一些文章認為基因改造蚊蟲或許是茲卡病毒快速傳播的重要原因之一,流行病學家認為這種說法荒誕可笑。 延伸閱讀:世衛組織:茲卡病毒爆發列為公衛「緊急事件」 延伸閱讀:WHO提高茲卡病毒為緊急事件 疾管署配合成立指揮中心 故事是這麼來的… 像是茲卡、登革熱、黃熱病這類傳染病都是透過埃及斑蚊(Aedes aegypti)傳播,為了阻止病原的散播,科學家們過去試圖找出方法抑制蚊蟲數量,像是利用輻射照射殺蟲卵。 但結果卻發現,這樣做同時會使蚊蟲抵抗力提升,因此英國生技公司Oxitec就嘗試基因改造出不孕的雄性蚊蟲,野放它們至疫區與雌性蚊蟲交配,讓他們無法繼續繁衍,最終達到有效降低蚊蟲數量之目的。 Oxitec在巴西的皮卡西卡巴(Piracicaba)執行先導計畫,因為這地區是埃及斑蚊傳播引致傳染病的重災區,所以他們開始大規模生產並野放基因改造公蚊。 巴西從2015年4月就開始實施基改蚊野放計畫至年底,大幅減少了82%的野生蟲卵,有效降低埃及斑蚊的數量。目前Oxitec生產的基改蚊能保護到的範圍為5,000人地區,但他們計畫要讓基改蚊影響範圍擴大至60,000人的地區。 但正如所有「基因改造」的事物一樣,許多人擔心基因改造蚊帶來人類健康潛在風險-產生突變,最後反噬人類-因此才有上述謠言。有些人認為基因改造蚊是茲卡病毒散播的來源之一。 攻茲卡病毒   基因改造蚊是解藥還是毒藥?在薩爾瓦多,工作人員正在消毒空盪的教室,以免滋生埃及斑蚊。(圖片來源:美聯社) 基因改造蚊是解藥還是毒藥? 當Business Insider訪問美國聖母大學(Notre Dame)生物科學教授Alex Perkins時,Perkins表示這謠言根本是無稽之談。 Perkins說,「基因改造蚊很有可能最後會是我們對抗茲卡病毒的重要工具,我們應該謹慎且適當使用這類蚊蟲。」 Oxitec公司也指責這類不實傳言,Oxitec執行長Hadyn Parry說,「這根本就大錯特錯,許多控制傳染媒介的方法諸如殺蟲劑、不孕蚊蟲等都被廣泛用來抑制疾病源頭的散播」,他補充道,「蚊蟲越少,疾病發生的機率就越小,我們的方法證明了它比其他方式還要有效。」 專家解釋,茲卡病毒早在基因改造蚊出現之前就已存在。 茲卡病毒最初於1947年在烏干達被發現,但基因改造蚊的實驗計畫是在2015年才開始,此外,不論是否有基因改造蚊的出現,茲卡病毒都會散播。猶他大學的教授Andrew Pavia說,「沒有證據顯示基因改造蚊與茲卡病毒的傳播有關連。」 延伸閱讀:擔心茲卡病毒?還有更多蚊子傳染病要當心...