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結合民間登月 美應超越陸野心

結合民間登月  美應超越陸野心

(中央社記者廖漢原華盛頓28日專電)中國大陸2度完成月球探測計畫,10多年後可能運送太空人登月。美國太空科技作家指出,美國太空總署應結合民間力量再度回到月球,才能超越中方的野心。

美國太空科技作家惠廷頓(Mark Whittington)在今日美國報(USA Today)發表專文指出,中國大陸太空探測計畫方向明確,2度登月任務的複雜性提高,但美國對走向太空仍感困惑,充滿爭議,並懷疑飛向月球有何實質利益。

美國總統歐巴馬在任內取消前總統小布希主導的星座計畫,此計畫希望再度運送太空人至月球,發射有能力抵達火星的火箭與太空艙。不過歐巴馬在財政壓力下,冀望引進民間資金,將登月計畫商業化,但美國太空總署(NASA)因缺乏資金,過去2年被迫縮編。

科學界預料,北京可能在2020年後運送太空人至月球漫步,重現美國1969年創造人類首度登月歷史的一大步。惠廷頓認為,屆時美國如果沒有搶先在月球上歡迎中國大陸太空人到訪,中方將主導國際太空探測,美國得承擔可能的後果。

中方14日完成嫦娥三號登月和玉兔號探測車探勘任務,部分美國媒體揶揄技術難與美方匹敵,美國早在近半世紀前已達這些成就,但還是憂心中國大陸急起直追,華府缺乏願景,過度考量現實,仍在原地踏步。

惠廷頓指出,中方以美國1960年代的阿波羅計畫為藍本探測月球,表現絕佳,太空總署也可提出結合民間,導入企業靈活視野的新一代計畫,谷歌(Google)等業者都對登月有興趣。

他認為,如果能重現成功的阿波羅計畫,美國可在新一輪太空爭霸賽中,將中國大陸拋在月球的灰塵中。
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