椰子油有益健康? 美國心臟協會:無根據

(台灣英文新聞/朱明珠 綜合外電報導)近年來椰子油被認為是具有最多功效的天然油脂,可說是最夯的養身保健食品之一,許多研究認為食用椰子油可幫助減重,以及降低糖尿病、心臟病和失智症等疾病的風險。但根據美國心臟協會最新研究顯示,椰子油不該列為保健食品,因為其含有過多的飽和脂肪,易提高慢性疾病的風險。

2016年底起日本和美國不約而同興起一款椰子油咖啡,號稱可以抗血糖和減脂。椰子油會如此夯的原因在於富含中鏈脂肪酸(月桂酸)。月桂酸被認為具有抗菌效果,因此可增加抵抗力,且容易直接被人體轉換成熱量,並產生能量。但月桂酸同時又是飽和脂肪,恐提高心血管疾病的風險。

美國心臟協會(American Heart Association, AHA)表示,根據調查美國有72%的人認為椰子油是一款有益健康的保健食品。但你可知椰子油有82%為飽和脂肪,相較於橄欖油(14%)和油菜籽油(7%)高出許多,甚至也比奶油(63%)、牛油(50%)和豬油(39%)高的驚人。

AHA檢視現有的8項關於飽和脂肪酸的研究,其中有7項皆指向過多的飽和脂肪酸會增加體內壞的膽固醇(低密度脂蛋白膽固醇, LDL cholesterol),這也是造成心血管病和糖尿病的元兇之一;同時也沒有其他研究證實,椰子油確實有益健康,因此AHA強烈建議,椰子油不該被放置在保健食品的架上。

看到這裡相信讀者們心裡一定疑惑,到底哪些油脂是有益健康的呢?根據AHA 2016年11月的新聞稿顯示,以下幾款常見的烹飪油對人體較有益,因為其含有較少的飽和脂肪酸。

  1. 油菜籽油
  2. 玉米油
  3. 橄欖油
  4. 花生油
  5. 大豆油
  6. 葵花籽油