〈財經主筆室〉亞馬遜併Whole Foods 機器人連鎖超市要來了嗎?

美聯社

全球電子商務龍頭亞馬遜(Amazon)上周五斥資137億美元買下以高價有機食品而聞名的超市Whole Foods震驚全球,除了亞馬遜本身股價大漲3.4%至每股997美元外。美國超市零售股幾乎全數嚇到軟趴趴,除了實體傳統零售之王沃爾瑪大跌6.5%外,Costco重挫7.5%,Target跌11%,類股盤中市值一夕蒸發290億美元。

Whole Foods 全食超市是美國知名連鎖超市,以實體店面販售高檔有機食材,下半年完成交易併購全食超市公司後,亞馬遜將接手該公司旗下456間連鎖有機生鮮超市,品牌名稱存續,現任執行長馬基(John Mackey)領導繼續營運,不過全食超市要被收購前已連續七個季度業績下滑,也面臨大股東要求重組董事會的壓力,自然不是一家很賺錢及高成長性的公司,亞馬遜在推出Amazon GO之後大舉買下超市通路的背後目的,自然引發諸多揣測與聯想。

Amazon去年12月亞馬遜宣布首次推出實體超商Amazon go,成立全世界第一家讓客戶拿了商品就走,用手機掃碼進入並自動完成結帳的未來商店,當時美國《富比士》(Forbes)雜誌就分析,這一步是要搶下電子商務現在無法搶下的生鮮食品市場,果然今年6月宣布併購全食超市這個舉動,直接證實這個預測為真。

創辦人貝佐斯表示「數百萬人都愛Whole Foods Market,因為它們提供最好的天然有機食品,吃得健康變成一件樂事。」數百萬人的大數據是一塊。去年9月在Recode的一份調查中,Amazon正式超越Google,成為美國用戶在購物時首選的搜尋引擎,有超過55%的用戶會選擇Amazon進行線上購物,習慣先在上頭查看想要的商品規格及價格等資訊,Google從去年的34%下滑至28%,意謂著亞馬遜在購物上已擁有最多的大數據。

此外,亞馬遜一向以高新技術公司自詡,在種種自動化上把不可能變為可能,包括用無人機送貨,其倉庫裡的倉儲機器人幫忙打理日常的運貨需求,日前推出Dash電子按鈕,只要貼到冰箱、櫥櫃連上家中Wi-Fi,透過手機App設定好購買物件、收件地址與付款方式。日後冰箱內奶粉、麥片、飲料吃完了或櫥櫃內的衛生紙、咖啡豆、調味料用完了,只要按一下旁邊Dash按鈕,隔天這些耗材就會自動送上門,再加上Amazon Go自動化商店問市,市場認為亞馬遜正在積極規畫機器人連鎖超市,Whole Foods將是不錯的實驗場。

亞馬遜是一家大數據公司,更擁有全球最大的雲端服務平台(Amazon Web Services;AWS)大數據是「新石油」,加工製造出AI人工智慧、ML機器學習、DL深度學習,然後導入包括新零售在內的應用市場。機器人連鎖超市的到來已指日可待,挾著的10倍利潤威脅,不只是虛走向實、線上走向線下,AI即將改變零售業的面貌,恐怕才是讓這些傳統零售龍頭股價大跌的主要原因。